A Revelação Pessoal

julho 27th, 2014

“Cremos no dom de línguas, profecia, revelação, visões, cura, interpretação de línguas, etc.”- Joseph Smith, (A Sétima Regra de Fé)

mormon-Jesus-cristo5No mundo de hoje, o termo “revelação” pode significar muitas coisas diferentes. Muitos acreditam que pastores devem revelar profecias do futuro ou eventos do presente em frente da congregação. Outros pregam que membros da congregação recebem revelações sobre outros membros. Outras acreditam que não existe mais revelação, e que devemos só estudar a Bíblia para encontrar as revelações que já foram dadas.

Cristo ensinou “Pedi, e dar-se-vos-á; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-á. Porque, aquele que pede, recebe; e, o que busca, encontra; e, ao que bate, abrir-se-lhe-á.” (Mateus 7:7-8)

Quando Pedro declarou que acreditava que Cristo verdadeiramente era o Filho de Deus, Jesus disse

“Bem-aventurado és tu, Simão Barjonas, porque to não revelou a carne e o sangue, mas meu Pai, que está nos céus.” (Mateus 16:17)

O que Cristo queria dizer que o Pai tinha revelado essa verdade a Pedro? Será que Pedro teve uma visão? Ouviu uma voz dizer que Jesus era o Filho de Deus? Duvido que isso foi revelado a ele através de um pastor. Como foi então?

A Revelação Pessoal

Em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, refere-se a esse tipo de experiência como revelação pessoal. Neste caso, ninguém disse a Pedro que Cristo era o Filho de Deus. Ele sentiu isso, e sabia que era verdade. O Espírito Santo tocou no coração dele, e assim a verdade foi revelado a ele por Deus.

Visões e profecias existem, contudo, para a maioria de nós, a forma mais comum de receber revelação é através do poder do Espírito Santo. Em outras palavras, nós podemos sentir o que é verdade. Por exemplo, você sabe que é muito errado matar uma outra pessoa. Talvez sua mãe lhe ensinou isso. Talvez você leu no livro de Êxodo. Mas é mais provável que você simplesmente sentiu que era assim. Mesmo que não lhe ensinassem, você iria saber–simplesmente porque qualquer ser humano pode sentir isso.

Claro, este exemplo é muito simples, e outras questões requerem muito mais oração, estudo, e reflexão antes de podermos sentir a resposta de Deus. Tudo isso faz parte do plano de Deus e nos ajuda a confiar e depender sempre Dele. Podemos obter revelação para todas as perguntas que temos.

Como Obter Revelação Pessoal

1. Pedir

Mórmon-oraçãoPara receber resposta a uma pergunta, precisamos pedir a Deus.

“E, se algum de vós tem falta de sabedoria, peça-a a Deus, que a todos dá…e ser-lhe-á dada.” (Tiago 1:5)

“E qual dentre vós é o homem que, pedindo-lhe pão o seu filho, lhe dará uma pedra? E, pedindo-lhe peixe, lhe dará uma serpente? Se vós, pois, sendo maus, sabeis dar boas coisas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai, que está nos céus, dará bens aos que lhe pedirem?” (Mateus 7:9-11)

Quando eu estava servindo como missionário, sempre desafiei as pessoas que orassem e perguntassem a Deus se o Livro de Mórmon era verdadeiro. Fiquei surpreso quantas pessoas não aceitaram este desafio. É só pedir, que nosso bondoso Pai vai responder!

2. Estudar e Refletir

Não basta somente pedir. Quando estudamos o assunto e refletimos, criamos uma mente e coração fértil para podermos encontrar uma conclusão sobre o assunto. Muitas vezes, Deus deixa que nós usemos nossas próprias capacidades de razão e inteligência para achar uma resposta as nossas perguntas.

3. Sentir

Depois de refletir, devemos analisar como nos sentimos. O profeta Morôni ensinou esta doutrina de uma maneira simples:

“Pois eis que o Espírito de Cristo é concedido a todos os homens, para que eles possam distinguir o bem do mal; portanto vos mostro o modo de julgar; pois tudo o que impele à prática do bem e persuade a crer em Cristo é enviado pelo poder e dom de Cristo; por conseguinte podeis saber, com um conhecimento perfeito, que é de Deus.

Mas tudo que persuade o homem a praticar o mal e a não crer em Cristo e a negá-lo e a não servir a Deus, podeis saber, com conhecimento perfeito, que é do diabo; porque é desta forma que o diabo age, pois não persuade quem quer que seja a fazer o bem; não, ninguém; tampouco o fazem seus anjos; nem o fazem os que a ele se sujeitam.” (Morôni 7:17)

4. Desenvolver um Testemunho

Outro termo frequentemente usado na Igreja de Jesus Cristo é testemunho. O que é um testemunho?

Ter um testemunho significa que sabemos algo porque sentimos que é verdade, e sabemos que este sentimento veio de Deus. Usando o mesmo exemplo que antes, quase todo mundo tem um testemunho de que matar é errado. Outros exemplos de testemunhos incluem um testemunho de que a Bíblia e o Livro de Mórmon são a palavra de Deus, ou um testemunho de que existe uma vida após a morte.

Pedro obteve um testemunho que Cristo era o Filho de Deus. Isso talvez é o testemunho mais importante que podemos ter. Se você acredita em Cristo, reflita um pouquinho sobre como você ganhou este testemunho. Da mesma maneira que descobriu que Jesus era o Salvador, você pode saber de todas as coisas.

Desafio a todos vocês a refletirem e analisarem as revelações pessoais que já tiveram na sua vida. Pense em como você obteve essas revelações, e por que são importantes para você. E para as perguntas que ainda tem, desafio que busquem a revelação pessoal. Bata, e abrir-se-lhe-á.

Este artigo foi escrito por Payton Jones

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Seis Maneiras Que a Tecnologia Ajuda a Compartilhar o Evangelho

julho 25th, 2014

homem-mormon-missionarioRecentemente, alguns amigos, jantaram com uma missionaria que estava servindo na praça do templo na Cidade do Lago Salgado. Ela contatou um investigador de outro país, começou a ensinar as palestras, coordenou uma visita com os membros locais, e acompanhou seu progresso depois do batismo, tudo pela internet. Este homem vive em um país que ainda não está aberto ao proselitismo missionário. Com a tecnologia e todos os avanços da internet, os missionários estão agora ensinando o evangelho literalmente em cada país da terra. Como resultado, mais pessoas estão ouvindo as mensagens e se unindo a Igreja.

A tecnologia é um instrumento maravilhoso, mas que nem todos sabem como usar. O mais incrível, é que os softwares e a internet também estão resolvendo este problema.

Podemos encontrar bons softwares em toda parte. Ele são amigáveis, didáticos, eficientes e poderosos. Tiramos vantagens destes atributos sem nos dar conta. Pergunte a uma classe de aula cheia de jovens quantos sabem como configurar uma página da internet e talvez alguns deles levantem a mão. Provavelmente a maioria deles terão um perfil em uma rede social. O que significa que eles já sabem e nem se dão conta disto. Nós nos aproveitamos das novas tecnologias porque elas estão mais fáceis e mais onipresente do que nunca.

A Igreja de Jesus Cristo e o Uso da Tecnologia

Assim também é para A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. A tecnologia tem consideravelmente mudado o modo como pregamos o evangelho. O que era difícil ficou fácil e se espalhou por todo o mundo. Milhares de reproduções digitais são realizadas e compartilhadas apenas momentos depois de completadas, incluindo vídeo, áudio e texto, alimentando o maior banco de dados de informação religiosa de oráculos vivos do planeta. Todas essas mídias estão disponíveis no mundo todo em muitas línguas diferentes e grátis.

  1. Escrituras

Um imenso empenho de unir todas as quatro obras-padrão em um guia de tópicos foi completada em 1981. Com a explosão da internet, agora o trabalho migrou das páginas impressas para os formatos digitais na rede com uma versão totalmente integrada de escrituras e guias on-line de estudo, disponível em áudio, vídeo, e texto. As informações de login dos mais de 15 milhões de membros da Igreja estão prontos. As escrituras podem ser marcadas, grifadas, e indexadas on-line. Cada versículo de escritura pode ser referenciado, destacado e catalogado com um único link.

  1. Genealogia

moca-mormon-missionariaOutro site muito popular é o FamilySearch.org, que prove acesso a maior coleção de registros genealógicos e históricos do mundo. Milhões de pessoas usam os registros, recursos e serviços oferecidos pelo FamilySearch a cada ano para aprender mais sobre sua história familiar. Registros digitais de mais de 100 países abrangendo centenas de anos estão cuidadosamente armazenados. Os especialistas afirmam que temos atualmente um arquivo com mais de 3 bilhões de nomes provenientes de todo o mundo. Além disso, existem 4.745 centros de historia da família em todo o mundo, incluindo um suporte telefônico, chat ao vivo, suporte por e-mail e um massivo arquivo de recursos de treinamento e banco de dados de solução de problemas que funciona 24 horas por dia, sete dias por semana. Recentemente, todos os participantes do FamilySearch obtiveram acesso ao Ancestry.com, FindMyPast e MyHeritage. Tudo isto é oferecido aos participantes sem nenhum custo.

O FamilySearch International é a maior organização genealógica do mundo. Milhões de pessoas usam os registros, recursos e serviços do FamilySearch para aprender mais a respeito de sua história familiar. Para ajuda-los nesta grande obra, o FamilySearch tem ativamente reunindo, preservando e compartilhando registros genealógicos de todo o mundo por mais de 100 anos. Os usuários podem acessar os serviços e recursos grátis do FamilySearch em FamilySearch.org ou através dos mais de 4.600 centros de história da família em 132 países, incluindo a sede no Family History Library, na Cidade do Lago Salgado em Utah.

De acordo com o FamilySearch, o site foi lançado em 24 de maio de 1999, hoje, com mais de 3,5 bilhões de nomes pesquisáveis em seu banco de dados. Mais de 35 milhões de registros históricos são publicados on-line a cada mês. O recurso possui 1363 coleções históricas pesquisáveis, com mais de 10 milhões de visitas por dia e mais de 85 mil visitantes.

FamiliySearch.org – Fatos e Estatísticas

Número de nomes pesquisáveis no banco de dados – Mais de 3.5 bilhões

Número de registros históricos publicados on-line mensalmente – Mais de 35 milhões

Número de imagens digitais publicadas on-line mensalmente

provenientes de documentos originais – Mais de 33 milhões

Número de coleções históricas pesquisáveis on-line – 1.363

Número de nomes indexados publicados anualmente – Mais de 200 milhões

Número de visitas por dia – Mais de 10 milhões

Número de visitantes por dia – Mais de 85 mil

Número depáginas visitadasdiariamente – Mais de 5 milhões

Page views desde o lançamento – Mais de 16.6 bilhões

Visitasdesde o lançamento – 712 milhões

Visitantes desde o lançamento – 308 milhões

Número de voluntários de indexação on-line – Mais de 200 mil

Número de usuários registados – Mias de 1 milhão

Número de centros de história da família – 4.600 em 126 países

Número de livros digitais – Mais de 60 mil

O FamilySearch tem 6.875 bilhões de registros históricos em microfilme que estão sendo digitalizados e eventualmente indexados. Estes registros contém aproximadamente 20.6 bilhões de nomes.

O FamilySearch tem mais de 200 times de preservação de registro digital em 45 países que produzem mais de 100 milhões de novas imagens digitais para serem publicadas gratuitamente a cada ano.

O programa de indexação do FamilySearch está disponível em inglês, alemão, francês, holandês, italiano, japonês, polonês, português, russo, espanhol e sueco com mais línguas e projetos internacionais em pauta.

  1. Mídia Social

Aproximadamente 80 mil missionários também usam as mídias sociais para pregar o evangelho em todo o mundo. Facebook e Twitter são ferramentas frequentemente usadas para espalhar a mensagem, mas estes sites não são os únicos a serem atualizados com conteúdo da Igreja. Instagram foi recentemente adicionado a lista. Atualmente a Igreja possui os seguintes canais de mídia:

  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • YouTube
  • Pinterest
  • Instagram
  • iTunes
  • Roku
  • BYUtv
  1. Cinematografia

mormon-crencas-doutrina2O monumental projeto de vídeo levado avante pela Igreja, retratando a vida e o ministério do Salvador, chamado A Vida de Jesus Cristo Vídeos da Bíblia, combina tecnologia, artes cénicas e produção de filmes de alta qualidade. Dezenas de vídeos on-line já retratam significativamente os eventos da vida de Jesus Cristo. Usuários podem se cadastrar para serem notificados quando novos vídeos se tornam disponíveis. A tecnologia da internet foi primeiramente oferecida ao publico nos últimos 25 anos do século XX. A Igreja já desejava usar a internet desde então e acompanhou lado a lado os avanços desta industria. O numero de sites e a própria internet era ainda pequena naquela época. Mas hoje, uma infinidade de sites, blogs, vídeos, streaming de alta definição são comuns e abundantes em todos os sites.

Centenas de vídeos on-line, links, e milhões de impressões são disponibilizados através destes meios de comunicação, à medida que, eles mudam o mundo como nós o conhecemos, tornando um conteúdo salutar e edificante à disposição dos usuários. Muitas vezes, incorporado no meio do artigo ou da página web onde a referência é utilizada, o vídeo e o áudio estão se tornando prolífico e comuns. Esta tecnologia tornou o conteúdo mais acessível e mais fácil de usar do que nunca. Mas você não precisa acreditar no que estou dizendo. Você pode ver, ouvir e sentir por si mesmo.

  1. Websites

A Igreja mantem dúzias de websites em muitos idiomas diferentes, e novos sites são adicionados e atualizados regularmente. Um único login é feito para acessar múltiplos sites, e os mais populares recebem milhões de visitantes diariamente.

Uma lista parcial dos sites patrocinados pela Igreja são:

  • lds.org (informação) disponível em mais de 100 línguas (contagem não oficial)
  • familysearch.org (genealogia)
  • ldsjobs.org (emprego)
  • mormon.org (missionário)
  • tech.lds.org (tecnologia)

E estes itens mencionados são apenas o inicio. Para estas mídias há muito mais tecnologias a serem adicionadas, inclusive ao menos, estas: templos, escolas, universidades, obra missionaria, transmissões, treinamento, currículo, atualizações genealógicas, e mais, muito mais.

  1. Ferramentas SUD

Prove contatos para membros e organizações da igreja para as congregações locais tanto de um computador, ou na palma de sua mão, com um dispositivo móvel. Em alguns casos, prove fotografias e informações de contato. O conteúdo é disponibilizado aos líderes locais e participantes. Conteúdo adicional é fornecido diariamente, num piscar de olhos, de modo perfeitamente impercetível.

A internet alcança além do espaço e tempo para permitir que visitemos lugares e estejamos envolvidos em compartilhar o evangelho de um modo que jamais poderíamos sonhar. A proximidade não é mais necessária para ver e vivenciar locais ao redor do mundo e apreciar a sua beleza e tudo o que a vida tem a oferecer.

Juntas estas tecnologias permitem que a Igreja compartilhe a mensagem do evangelho em cada canto do mundo, permitindo que qualquer um tenha acesso a suas bênçãos.

  1. O Uso de Dispositivos Digitais no Trabalho Missionário

missionario-mormon-mulherA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias divulgou informações atualizadas sobre o número crescente de missionários e a ampliação do uso de dispositivos digitais e do trabalho missionário online. De acordo com os últimos relatórios, cerca de 86 mil missionários estão servindo em 406 missões ao redor do mundo. Com a mudança de requisitos de idade para homens e mulheres que desejam servir como missionários de tempo integral, o número de missionários vai continuar a aumentar, e deverá atingir o pico de cerca de 88 mil no ano que vem. Prevê-se também que, no fim da primavera, o número começará a se estabilizar e em seguida diminuir e se estabilizar em cerca de 77 mil. Durante todo o tempo, as missionárias se tornaram uma parte vital da discussão nos conselhos de liderança da missão.

Além disso, 6.500 missionários em 30 missões nos Estados Unidos e no Japão foram escolhidos para testarem o uso de tablets digitais. Esta tecnologia está agora sendo ampliada a todas as missões na América do Norte, Japão e Europa Ocidental, o que permitirá que mais de 32 mil missionários em mais de 162 missões usem os iPads minis para o estudo e ensino do evangelho. Os missionários receberão a possibilidade de comprar estes dispositivos e mantê-los após a sua missão. Esta possibilidade será estendida aos que não possuem recursos para comprar o dispositivo. Aproximadamente o mesmo número de missionários poderá zelosamente continuar trabalhando na obra missionária on-line através das mídias sociais como o Facebook várias horas por dia.

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Por Que os Mormons Sao Chamados “Fabricantes de Deuses?”

julho 12th, 2014

mormon-templo-Albuquerque-novo-Mexico3Os conceitos de céu e de vida após a morte são frequentemente de difícil assimilação para as nossas mentes. Nossa visão limitada dos céus, são frequentemente reduzidas, na cultura popular, por representações tolas de pessoas tocando harpa nas nuvens. Os ensinamentos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (algumas vezes chamada incorretamente de Igreja Mormon) também tem sofrido representações jocosas de “fabricantes de Deus” com cada membro digno recebendo seu próprio planeta. A doutrina de Jesus Cristo é simples, mas não gira em torno de planetas e sim de famílias. Todos nós somos filhos literais de Deus, nosso Pai Celestial. Como seus filhos, herdamos um potencial divino. Assim como, nossos filhos tem o potencial de se tornarem como nós ao atingirem a idade adulta, também possuímos o potencial de nos tornamos semelhantes a Deus. Para mim, a idéia de ficar tocando harpa nas nuvens ou de receber um planeta parece no mínimo… infantil. Eu imagino o céu tendo a minha família ao meu redor – meu marido, filhos, pais, irmãos e mesmo amigos íntimos. A Igreja de Jesus Cristo nos ensina que esta é a vida eterna (ou a capacidade de viver uma vida exaltada com nossas famílias na presença de Deus). O Presidente Thomas S. Monson, Presidente de A Igreja de Jesus Cristo, explicou:

“Somos seres espirituais vivenciado experiências humanas.” Podemos compreender melhor para onde vamos após esta vida, se compreendermos porque estamos aqui, nesta terra, e de onde viemos. Não podemos compreender o fim sem entender o inicio. Podemos comparar nossa vida com uma peça de três atos, chamada de o “Plano de Deus para Seus Filhos”, ao compreendermos estes princípios, entenderemos porque muitas pessoas falsamente acreditam que os membros de A Igreja de Jesus Cristo são fabricantes de deuses.

De Onde Viemos? mormon-doutrinaAs escrituras nos ensinam que cada um de nós é um filho espiritual de Deus. (Veja Atos 17:28) Vivemos com Ele nos céus antes de virmos a terra. Elder L. Tom Perry, um membro do Quorum dos Doze Apóstolos (que junto com a Primeira Presidencia, compõe o corpo governante da Igreja de Jesus Cristo), ensinou:

Muitos se perguntam: “De onde viemos? Por que estamos aqui? Para onde iremos?” Nosso Pai Eterno não nos enviou à Terra numa jornada sem sentido ou propósito. Ele providenciou um plano para seguirmos. Ele é o autor desse plano, o qual foi criado para o progresso do homem e sua salvação e exaltação. (O Plano de Salvação, Conferencia Geral, outubro de 2006)

O guia missionario Pregar Meu Evangelho ensina:

Deus é o Pai de nosso espírito. Somos literalmente Seus filhos, e Ele nos ama. Vivemos como filhos espirituais de nosso Pai Celestial antes de nascermos nesta Terra. Não éramos, contudo, iguais a nosso Pai Celestial nem poderíamos nos tornar como Ele é nem desfrutar todas as bênçãos que Ele tem sem a experiência de vivermos na mortalidade com um corpo físico. O verdadeiro propósito de Deus—a Sua obra e Sua glória—é permitir que cada um de nós desfrute todas as Suas bênçãos. (p. 48)

Elder Perry, disse:

Ouvimos pela primeira vez o plano de salvação antes de nascermos, no que as escrituras chamam de nosso primeiro estado (ver Abraão 3:26). Não sabemos com clareza o que ocorreu naquele primeiro estado, mas sabemos que vivemos ali como espíritos, filhos de nosso Pai Celestial, progredimos passo a passo a fim de preparar-nos para a oportunidade de abrigar nosso espírito eterno num corpo terreno. Também sabemos que nosso Pai realizou um grande conselho para explicar o propósito da vida terrena. Tivemos a oportunidade de aceitar ou rejeitar o plano de salvação. Ele não nos foi imposto. A essência do plano era que o homem teria uma oportunidade de conseguir pelo seu próprio esforço a sua salvação na Terra, com a ajuda de Deus. Um líder foi escolhido para ensinar-nos a seguir o plano e redimir-nos do pecado e da morte. …Jesus Cristo, nosso Irmão mais velho, tornou-Se o líder na defesa do plano designado pelo Pai, e aceitamos o plano e suas condições. Com essa escolha, ganhamos o direito de vir para a Terra…

Literalmente como filhos e filhas espirituais do Pai Celestial, cada um de nós possui potencial divino – que somente pode ser aperfeiçoado e refinado com o teste da vida terrena. Por Que Viemos a Terra? Este periodo de teste e refinamento é chamado mortalidade – nossa vida na terra. Sobre isto, Elder Perry, explica:

mormon-investiduraHá dois propósitos para a vida na mortalidade. O primeiro é que podemos ganhar experiências que, de outra maneira, jamais poderíamos obter. O segundo é obter um tabernáculo de carne e ossos. Os dois propósitos são vitais para a existência do homem. Estamos agora sendo testados e provados para ver se faremos todas as coisas que o Senhor ordenou que fizéssemos. Esses mandamentos são os princípios e ordenanças do evangelho, e eles constituem o evangelho de Jesus Cristo. Todo princípio e ordenança tem seu peso no grande propósito de nosso teste, que é preparar-nos para voltar a viver com nosso Pai Celestial e nos tornarmos semelhantes a Ele.

Entretanto, durante este período de teste e refinamento, cometeríamos erros- porque, afinal de contas, cada um de nós é apenas humano. As escritura nos ensinam que nada impuro pode entrar no Reino dos Céus (Alma 11:37). Então, o que faríamos? Esta é uma das razoes pela qual Jesus Cristo veio a terra. Elder Perry disse:

… Jesus Cristo… é o ponto central do plano eterno do Pai — o Salvador que foi preparado para resgatar a humanidade. Deus enviou Seu Filho Amado para vencer a Queda de Adão e Eva. Ele veio à Terra como nosso Salvador e Redentor. Venceu por nós o obstáculo da morte física, oferecendo a própria vida. Quando morreu na cruz, Seu espírito separou-se de Seu corpo. No terceiro dia, Seu espírito e Seu corpo se reuniram para toda eternidade, para nunca mais serem separados. A vida na Terra tem duração limitada. Chegará para todos o momento em que o espírito e o corpo serão separados na morte. Mas devido à Ressurreição de Jesus Cristo, todos seremos ressuscitados, independentemente de termos feito o bem ou o mal nesta vida. A imortalidade é a dádiva de nosso Pai Celestial a todos os Seus filhos mortais. A morte deve ser vista como uma porta para uma vida nova e melhor. Por meio da gloriosa ressurreição, o corpo e o espírito serão reunidos. Teremos um corpo perfeito e imortal de carne e ossos que jamais será sujeito a doenças, dor ou morte. Mas a glória que alcançaremos na vida futura dependerá de nosso desempenho nesta vida. Somente pela dádiva da Expiação e de nossa obediência ao evangelho poderemos voltar a viver com Deus novamente.

Para os Santos dos Últimos Dias, o conhecimento de nossa herança divina influencia nossas decisões, nossos valores e, no final, nosso destino. Nos ajuda a focar em nossas prioridades para que sigamos a trilha que desamamos trilhar – e evitar as distrações que poderiam nos desviar de nosso caminho. As Famílias São a Parte Central do Plano de Deus para Seus Filhos O Pai Celestial nos nos mandou a terra sozinhos – Ele nos enviou em famílias. Esta é a razão pela qual os membros de A Igreja de Jesus Cristo defende tão fortemente o casamento tradicional – ele é parte do plano de Deus. A Familia – Uma Proclamação ao Mundo nos ensina:

mormon-Familia4Os pais têm a solene responsabilidade de amar-se mutuamente e amar os filhos, e de cuidar um do outro e dos filhos. “Os filhos são herança do Senhor” (SALMOS 127:3). Os pais têm o sagrado dever de criar os filhos com amor e retidão, atender a suas necessidades físicas e espirituais, ensiná-los a amar e servir uns aos outros, guardar os mandamentos de Deus e ser cidadãos cumpridores da lei, onde quer que morem. O marido e a mulher—o pai e a mãe—serão considerados responsáveis perante Deus pelo cumprimento dessas obrigações. A família foi ordenada por Deus. O casamento entre o homem e a mulher é essencial para Seu plano eterno. Os filhos têm o direito de nascer dentro dos laços do matrimônio e de ser criados por pai e mãe que honrem os votos matrimoniais com total fidelidade.

Elder Dallin H. Oaks, um apostolo de Jesus Cristo, ensinou: O conhecimento do plano de Deus para Seus filhos dá aos santos dos últimos dias uma perspectiva exclusiva do casamento e da família. Somos corretamente conhecidos como uma igreja centralizada na família. Nossa teologia começa com pais celestiais, e nossa mais alta aspiração é a de alcançar a plenitude da exaltação eterna. Sabemos que isso é possível somente em um relacionamento familiar. Sabemos que o casamento de um homem e uma mulher é necessário para o cumprimento do plano de Deus. Somente esse casamento provê a condição aprovada para o nascimento mortal e a preparação dos membros da família para a vida eterna. Consideramos que o casamento, a geração e a criação de filhos fazem parte do plano de Deus e são um dever sagrado daqueles que recebem o poder de participar dele. Acreditamos que os maiores tesouros da Terra e do céu são nossos filhos e nossa posteridade. O próprio Deus estabeleceu o padrão para as famílias com Adão e Eva, nossos primeiros pais. Os pais provêem a força estabilizadora na vida de uma criança, e as mães as ensinam e as nutrem. Elder M. Russell Ballard, um Apostolo de Jesus Cristo, disse:

A família é o ponto central do plano do Pai Celestial porque todos fazemos parte de Sua família e porque a mortalidade é nossa oportunidade de formar nossa própria família e assumir o papel de pais. É dentro da família que aprendemos o amor incondicional, que nos leva o mais perto que podemos chegar do amor de Deus. É dentro da família que são ensinados valores, e o caráter é edificado. “Pai” e “mãe” são chamados dos quais jamais seremos desobrigados, e não há mordomia mais importante do que a responsabilidade que temos para com os filhos espirituais de Deus que vêm para nossa família.

O lar é onde aprendemos nossos valores e prioridades, estes conferem uma fundação sobre a qual construir nossas próprias famílias e vidas. A família tradicional – com uma mãe e um pai – oferece a criança as melhores oportunidades para se desenvolver. Elder Perry, disse:

Sem dúvida aprendemos pela experiência, ao longo dos séculos, que a família básica proporciona o alicerce mais estável e seguro para a sociedade, sendo fundamental na preparação dos jovens para suas futuras responsabilidades. Já devíamos ter aprendido que os estilos alternativos de família não funcionaram e nunca irão funcionar.

A vida eterna é a capacidade de viver em um estado exaltado com nossas famílias. Famílias que sigam o modelo estabelecido por Ele, e não pelo mundo. Se nossa meta é nos tornarmos como Deus é, e reter nossas famílias conosco pela eternidade, devemos compreender como Deus define este conceito. Aprendemos isto através dos profetas modernos e antigos, assim como ao seguir os padrões estabelecidos por Ele. O panfleto, A Família – Uma Proclamação ao Mundo define claramente isto: O casamento entre um homem e uma mulher é ordenado por Deus. Mandamentos, Templos e Ordenanças Sagradas mormons-temploA capacidade de viver junto como famílias pela eternidade começa ao fazermos convênios sagrados no templos santos. Um convênio é uma promessa entre uma pessoa ou grupo de pessoas com Deus. Os templos são literalmente a Casa do Senhor, lugares sagrados de adoração onde os membros de A Igreja de Jesus Cristo fazem convênios sagrados com Deus e recebem ordenanças (que consistem em atos sagrados e formais, realizados pela autoridade do sacerdócio – que é o poder de Deus dado ao homem para agir em todas as coisas para a salvação de Seus filhos). No templo sagrado, um marido e esposa são casados, ou “selados” pelo tempo e toda a eternidade – significando que seus convênios matrimoniais, se honrados, estarão em pleno vigor após esta vida. É por esta razão que os membros de A Igreja de Jesus Cristo procuram seguir os mandamentos de Deus em todas as coisas – para que possam ser dignos de receber as bênçãos da vida eterna. Elder Oaks explicou:

… O julgamento final não é apenas um balanço do total de atos bons e ruins, ou seja, do que fizemos. É a constatação do efeito final de nossos atos e pensamentos, ou seja, do que nos tornamos. Não basta fazer tudo mecanicamente. Os mandamentos, ordenanças e convênios do evangelho não são uma lista de depósitos que precisamos fazer numa conta bancária celestial. O evangelho de Jesus Cristo é um plano que nos mostra como podemos tornar-nos o que nosso Pai Celestial deseja que nos tornemos. “Tudo o que possuo eu desejo dar-lhe — e não só minha riqueza, mas também minha posição e reputação entre os homens. O que tenho posso facilmente conceder-lhe, mas o que sou você precisará adquirir por si mesmo. Você se tornará merecedor de sua herança aprendendo o que aprendi e vivendo como vivi. Vou ensinar-lhe as leis e princípios que me levaram a obter sabedoria e maturidade. Siga meu exemplo, aprenda o que aprendi e você se tornará o que sou e tudo o que possuo será seu.”

Essa parábola assemelha-se ao padrão dos céus. O evangelho de Jesus Cristo promete a incomparável herança da vida eterna, a plenitude do Pai, e revela as leis e princípios pelos quais poderemos alcançá-la. Vislumbres da Vida Eterna Nos é dado, nesta vida, alguns vislumbres da exaltação e da vida eterna. Precisamos somente saber para onde olhar. Meu marido gosta de esquiar, assim como nossos filhos. Neste inverno tivemos um dos melhores dias de esqui de nossas vidas – porque cada um de nós foi capaz de andar até o topo da montanha juntos. Nos divertimos juntos, como uma família. Quando nos juntamos a outros familiares – meus pais e irmãos e suas famílias, e a família do meu marido – também visualizamos por um momento os céus. Podemos olhar para as eternidades e ver nossos amigos conosco também. Recentemente nossa família junto com outras duas, nosso amigos íntimos, saímos todos juntos em uma espécie de ferias. Ficamos todos juntos em um hotel muito acolhedor. Jogamos e nos divertimos juntos. Mas aquele momento só ficou perfeito quando nossos familiares se juntaram a nós – jantamos, assistimos um filme e nos ajoelhamos em oração. Um artigo escrito pela Igreja de Jesus Cristo declara:

Os Santos dos Últimos Dias tendem a imaginar a exaltação através das lentes do sagrado na experiência mortal. Eles veem as sementes da deidade na alegria em ter e cuidar dos filhos e no intenso amor que sentem por eles, no impulso em tocar as pessoas através do serviço compassivo, nos momentos em que são surpreendidos pela beleza e ordem do universo, e no sentimento de perecimento ao fazer e viver os convênios divinos. Os membros da Igreja não imaginam a exaltação em termos do que eles vão ter, mas sim nos relacionamentos que possuem agora e que estes mesmos relacionamentos podem ser aperfeiçoados e purificados. Como a escritura ensina: “E que a mesma sociabilidade que existe entre nós, aqui, existirá entre nós lá, só que será acompanhada de glória eterna, glória essa que não experimentamos agora.”

Os momentos de alegria que desfrutamos com aqueles que amamos são vislumbres do que será a vida eterna. Os relacionamentos e a satisfação que provem deles são refinados e purificados a medida que amamos e servimos uns aos outros – e quando trabalhamos juntos para servir ao próximo. Estes são os vislumbres da vida eterna. Escrito por Lisa Montague

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Fé e Revelação Pessoal Através das Tempestades da Vida

junho 15th, 2014

Jesus-Anda-Aguas-MormonA historia de Pedro andando sobre as aguas, sempre foi um relato que me intrigou. (Veja Mateus 14). Jesus Cristo havia apenas realizado o milagre da multiplicação dos pães e dos peixes, onde mais de 5 mil pessoas haviam sido alimentadas com apenas cinco pães e dois peixes. O Salvador havia se retirado a uma montanha para orar e instruir Seus discípulos do outro lado do mar. O vento virou o contrario, e eles foram atingidos por fortes ondas. Então, os discípulos viram um personagem que vinha em sua direção. Eles estavam com medo, mas o Salvador os chamou: “Tenham bom animo, sou eu; não temais.” Pedro respondeu: “Senhor, se és tu, me diga para ir até ti sobre as aguas.” Jesus o chamou, e Pedro andou sobre as águas. Mas, sentindo o vento forte, teve medo; e, começando a ir para o fundo, clamou, dizendo: Senhor, salva-me!

E logo Jesus, estendendo a mão, segurou-o, e disse-lhe: Homem de pouca fé, por que duvidaste (Mateus 14:30-31).

Muitas vezes eu refleti sobre como Pedro, com o Salvador de pé em sua frente, pode duvidar. Mas esta semana, eu obtive um maior entendimento de como é difícil as vezes ter fé – mesmo tendo o testemunho do poder de cura e do amor do Senhor Jesus Cristo a nossa frente – durante as tempestades da vida. Eu estou bem no meio de uma delas. O vento sopra forte e o mar esta alto, e eu sei que o Salvador esta acenando para que eu vá até Ele se seja curado. Porém, agora possa entender como Pedro, com o Salvador a sua frente, pode duvidar. E eu posso quase ouvir o Salvador dizendo: “Oh, homem de pouca fé, porque duvidaste?” Read the rest of this entry »

Maternidade – Nasce um bebê, nasce uma Mãe

maio 10th, 2014

Durante nove meses elas com dores nos carregaram, com um sorriso receberam nosso choro, com paciência nos ensinaram a andar, com suas mãos nos levantaram, com seus joelhos no chão oram por nós, sofrem com nossas derrotas, comemoram as vitórias e nos ajudam a compreender o amor incondicional de Deus.

Nessa mensagem, dirigimos à todas as mães nosso respeito e amor por serem quase sempre nosso maior exemplo em vida de serviço abnegado e amor incondicional.

Papel da mãe no plano de Deus

A Primeira Presidência da Igreja em “A Família – Proclamação ao Mundo” declarou:

Todos os seres humanos—homem e mulher—foram criados à imagem de Deus. Cada indivíduo é um filho (ou filha) gerado em espírito por pais celestiais que o amam e, como tal, possui natureza e destino divinos.

Jesus-Cristo-Bom-PastorTal declaração amplia nossa visão de que a maternidade é um princípio eterno e o meio pelo qual filhos de Deus são gerados de maneira física e espiritual. Fomos gerados por Pais Celestiais e herdamos deles características que quando compreendidas, criam em nós o desejo de formar nossa própria família e amá-los como nossos Pais Celestiais nos amam.

Elder Jeffrey R. Holland ensinou nossos Pais celestiais estão envolvidos no processo contínuo de criação ao nosso redor e que “o fazem com imenso amor e cuidado”. (Filling the Measure of Our Creation, Deseret Book 1989) Read the rest of this entry »

O Mormonismo Ajudando a Quebrar o Ciclo da Pobreza

maio 3rd, 2014

Embora vivamos em uma época com muitas oportunidades, comunidades pobres ainda influenciam a visão sobre sucesso das pessoas. As influencias negativas podem bloquear o desenvolvimento econômico de uma família por gerações.

mormon-menina-orando (2)Alguns analistas são muitos pessimistas a respeito das tendências culturais das comunidades de baixa renda e seu impacto na mobilidade social. Charles Murray descreve o abandono marcante nas comunidades mais pobres das quatro “virtudes fundamentais” ligadas à ascensão econômica: industriosidade, honestidade, casamento e religiosidade. Ele e outros também se preocupam com o crescimento da homogeneidade das comunidades ricas e pobres, significando que aqueles que estão na base da pirâmide não estão propícios a conhecer vizinhos que tenham vivido uma ascensão econômica para impactar de modo positivo as normas sociais da comunidade. Robert Putman acredita que essas tendências estão mantendo as pessoas presas em uma classe social com poucas ambições. Na verdade, não é nenhuma surpresa que crescer em um bairro onde é normal não completar o ensino médio, ou ter um trabalho estável, ou adiar o nascimento dos filhos até que seja economicamente viável, suprimam as motivações para completar os passos necessários para ascender à classe média. Também é verdade que alguns conseguem superar esses obstáculos sociais, mas Patrick Sharkey, da Universidade de Nova Iorque, observa que crescer em uma comunidade muito pobre e segregada gera efeitos não somente naquele individuo, mas também em seus filhos e netos. Stuart M. Butler

Outro fator que pode ajudar as pessoas a superar a si mesmas e ampliar seus objetivos, seria se unir a uma comunidade religiosa, onde as doutrinas e princípios se alinham aos princípios do sucesso e que podem conferir uma nova visão sobre seu próprio papel na vida. Read the rest of this entry »

Ele Ressuscitou!

abril 16th, 2014

Ele Ressuscitou!

Ao nos aproximarmos da celebração da Páscoa recordamos a vida do Salvador Jesus Cristo, sua expiação, morte e ressurreição ao terceiro dia. A Páscoa nos tempos antigos comemorava a ocasião em que os filhos de Israel foram libertados da escravidão no Egito, enquanto no novo testamento comemora missão cumprida de Cristo e sua vitória sobre a morte.

Uma coisa é acreditar que Jesus Cristo ressuscitou e outra ainda mais necessária é compreender o que isso significa em nossas vidas.

Quinta-Feira, Cristo sofre no Gethsemane

Jesus-Orando-Getsemani-MormonApós a refeição da Páscoa e instituição do Sacramento, Jesus vai ao Jardim do Gethsemane e estando com profundo pesar e tristeza, ora a Deus e inicia sua Expiação, sentindo as dores, pecados e tristezas de toda a humanidade, sofrendo tanto física como espiritualmente.

As escrituras declaram que a dor sentida por Cristo foi tão intensa e tal fardo tão difícil, que o Senhor enviou um Anjo para fortalecer Cristo naquele momento e no limite inimaginável de agonia, seus poros se romperam fazendo-o suar grandes gotas de sangue (Lucas 22:40-43). Sobre isso o Presidente John Taylor declarou: Read the rest of this entry »

3 Néfi 27: Jesus Fala a Respeito das Obras

dezembro 12th, 2013

Você já ouviu falar no Livro de Mórmon? O Livro de Mórmon é um livro de escrituras não muito diferente da Bíblia e é de uso exclusivo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (frequentemente chamada de A Igreja Mórmon). O Livro de Mórmon relata os negócios de Deus com os antigos habitantes do continente americano. O ápice desta historia se dá quando Jesus Cristo em pessoa faz uma visita a este povo. Encontramos o relato de sua visita no livro de 3 Néfi, um dos livros que compõem o Livro de Mórmon.

Cristo prega vários sermões ao povo. Em um deles, ele fala das obras, um conceito muito mal compreendido por outras denominações Cristãs. O sermão de Cristo em 3 Néfi 27 explica mais sobre as obras e como elas interagem com a graça de Cristo.

Edificando a Igreja de Cristo

baires-mormonQuando Jesus visitou as Américas, Ele dedicou um pouco do Seu tempo para estabelecer a Sua igreja entre o povo. Ele chamou apóstolos e os ensinou a ordenança do sacramento. Ele também ensinou que a Sua igreja precisa levar o Seu nome:

E como será a minha igreja, se não tiver o meu nome? Porque se uma igreja for chamada pelo nome de Moisés, então será a igreja de Moisés; ou se for chamada pelo nome de um homem, então será a igreja de um homem; mas se for chamada pelo meu nome, então será a minha igreja, desde que estejam edificados sobre o meu evangelho. (3 Néfi 27:8)

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O Que Significa Ser Co-Herdeiro com Cristo?

setembro 7th, 2013

Eu me lembro do momento em que eu compreendi os princípios da salvação. Nossa cultura competitiva me havia envenenado. Eu, inconscientemente, achava que deveria “ser melhor que os outros” ou “trabalhar mais duro” a fim de ser bem sucedida. A única competição que realmente importa é para vencer a si mesmo. Entretanto, Jesus nunca desejou que o Evangelho fosse competitivo. E eu não poderia completar essa tarefa sem a graça incomparável de Jesus Cristo.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, frequentemente chamada de Igreja Mórmon, ensina que “através da Expiação de Jesus Cristo, toda a humanidade pode ser salva, através da obediência as leis e ordenanças do evangelho” (Terceira Regra de Fé).

Uma das promessas da graça redentora do Salvador é nos tornarmos co-herdeiros com Ele, um dom concedido por Deus na próxima vida.

O Que Significa Ser Co-herdeiro com Cristo?

Jesus-Cristo-Bom-PastorPor causa da Sua vida perfeita, ministério e status como Filho Unigênito de Deus, Jesus Cristo recebeu a promessa de que receberia tudo o que o Pai possui. “A quem constituiu herdeiro de tudo, por quem fez também o mundo” (Hebreus 1:2). Muitas culturas antigas e modernas seguem o mesmo padrão de herança no nascimento. Como filho mais velho, eu herdei praticas que me foram confiadas através dos anos. Raramente o filho mais velho recebe uma educação igual a dos outros irmãos. E como o direito obtido pelo nascimento pode ser compartilhado sem depreciar a própria herança? Read the rest of this entry »

Cristo ou Nada

agosto 11th, 2013

Brown compartilha seu testemunho pessoal da necessidade de um Salvador, em seu livro intitulado, Vivenciando Cristo: Sua Jornada Pessoal em Direção ao Salvador, publicado em 2009 pela Cedar Fort, Inc., e escrito por Randall J. Brown, (um membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, frequentemente chamada sem querer de “Igreja Mórmon”).

Aceitando a Nossa Insignificância

mormon-Christus2Como me senti aliviado quando compreendi que o Senhor não esperava que eu fosse responsável por obter a minha própria salvação. Quão grato eu sou por entender que eu sou, na realidade, incapaz de faze-lo sem a Sua graça.

A medida que eu comecei a me tornar ciente dos inimigos da minha alma, compreendi que somos incapazes de vencer o homem natural somente através de nossos esforços. Nenhum mortal possui poder suficiente para se desfazer do homem natural sem a ajuda do Salvador.

Protegido pelo poder do Espirito, Moisés pode permanecer na presença do Senhor e provar o amargo contraste entre a gloria infinita do Salvador e seu estado decaído. Moisés descreveu esta diferença ao declarar: O homem não nada é.” No livro de Moisés, lemos, “E aconteceu que se passaram muitas horas antes que Moisés recobrasse sua força natural como homem; e disse a si mesmo: Ora, por esta razão sei que o homem nada é, coisa que nunca havia imaginado”. (Moisés 1:10)

A obra e a gloria do Salvador é fazer com que sejamos iguais a Ele. Isto é algo que nós, seres finitos e decaídos, não podem obter por si mesmos. Na nossa condição decaída somos limitados em nossa esfera temporal de existência. Mesmo assim, a infinita Expiação de Jesus Cristo tem poder suficiente para transformar cada um de nós em seres de natureza divina e gloria eterna. Read the rest of this entry »

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