Olhar para Dentro

outubro 15th, 2014

mormon-igrejaMuitas vezes, ouvimos na Igreja discursos sobre a humildade, ou discursos condenando o pecado de orgulho. Uma vez quando eu era missionário, brinquei com meu companheiro assim: “Estes discursos sobre o orgulho são inúteis,” eu falei. “Quando alguém discursa sobre o orgulho, todos os membros que já são humildes pensam assim: ‘É verdade! Eu preciso trabalhar nisso. Eu posso ser muito mais humilde.’ Da mesma maneira, todos os orgulhosos que estão escutando pensam: ‘Nossa, que bom que esse discurso está sendo dado. O Irmão João e Irmã Maria realmente precisam ouvir isso.’”

É um fato que a maioria de nós tem muita dificuldade em reconhecer nossos próprios erros. Muitos discursos no passado tem focado em olhar para frente1, olhar para cima, e até olhar para trás. Todavia, esta conferência, o Presidente Uchtdorf nos lembrou de algo talvez mais importante de tudo—devemos olhar para dentro de nós mesmos.

Tirar a Trave

Elder Uchtdorf demonstrou a importância de olhar para dentro com uma bela história sobre um gramado e um dente-de-leão:

“Havia certo homem que gostava de passear à noite pela vizinhança. Gostava especialmente de andar na calçada da casa de seu vizinho. Esse vizinho tinha um gramado perfeito, flores sempre brotando, árvores verdes de copas frondosas. Era óbvio que o vizinho fazia um esforço enorme para manter aquele lindo jardim.

Até que, um dia, ao passar diante da casa do vizinho, esse homem notou, no meio do belo gramado, um dente-de-leão, único, enorme, amarelo. Aquilo estava tão fora de contexto que o surpreendeu. Por que o vizinho ainda não o tinha arrancado? Será que não tinha visto? Não sabia que o dente-de-leão espalha sementes que poderiam gerar dezenas de outras praguinhas?

Esse solitário dente-de-leão incomodou o homem a tal ponto que ele decidiu tomar uma providência. Deveria ir lá e arrancá-lo? Deveria jogar um herbicida? Talvez pudesse se disfarçar e, na calada da noite, remover a praga em segredo.

Esses pensamentos ocuparam sua mente enquanto voltava para casa. E assim ele entrou, sem sequer olhar para o próprio jardim — que estava coberto de centenas de dentes-de-leão amarelos.”

A história é engraçada, mas a mensagem é poderosa–quantas de nós não fazemos isso, todos os dias? Poderíamos passar horas reclamando de nossos vizinhos, nossos chefes, e nossos familiares. Será que poderíamos passar nem sequer 20 minutos falando de nossas próprias fraquezas? Talvez não–mas eu aposto que nossos vizinhos e familiares podem! É muito mais fácil criticarmos os outros, mas, por fim, sómente podemos mudar a nós mesmos.

A Solução– Honestidade com Nós Mesmos

Se somente temos controle de nossas próprias vidas, por que é que estamos tão cegos para nossa própria incapacidade? Depois de ver todas as criações de Deus, a primeira reação de Moisés foi a dizer: “Ora, por esta razão sei que o homem nada é, coisa que nunca havia imaginado.” (Moisés 1:10) É provável que também nunca imaginamos as fraquezas que falhas que temos.

Com uma história quase inacreditável, o Elder Uchtdorf dá um exemplo da cegueira humana:

mormon-Uchtdorf“Há poucos anos, foi divulgada a história de um homem que acreditava que, se esfregasse suco de limão no rosto, ficaria invisível às câmeras. Então, passou suco de limão por todo o rosto, saiu de casa e assaltou dois bancos. Não demorou muito, ele foi preso depois que sua imagem foi transmitida no noticiário daquela noite. Quando a polícia mostrou ao homem os vídeos de segurança dos bancos, ele não acreditou no que viu. “Mas eu passei suco de limão no rosto!” protestou.

Um cientista da Universidade Cornell, depois de ouvir essa história, ficou intrigado pelo fato de alguém ser tão inconsciente da própria incompetência. A fim de determinar se isso era um problema geral, dois pesquisadores convidaram alguns universitários a submeter-se a uma série de provas sobre vários aspectos da vida e, depois, a avaliar o próprio desempenho nessas provas. Os alunos que foram mal fizeram as avaliações menos exatas do próprio desempenho — alguns até acharam que suas notas deveriam ser cinco vezes mais altas do que foram na realidade.

Esse estudo foi repetido de diversas maneiras, confirmando cada vez mais a mesma conclusão: muitos de nós têm dificuldade para ver a si mesmos como são na verdade. Mesmo pessoas bem-sucedidas superestimam a própria contribuição e subestimam a de outras pessoas.

Talvez não seja tão grave superestimar nossa forma de dirigir um carro ou a distância que nossa bola de golfe alcança. Mas, se começarmos a acreditar que nossa contribuição em casa, no trabalho e na Igreja é maior do que realmente é, ficaremos cegos às bênçãos e oportunidades de nos aprimorar mais significativa e profundamente.”

Não nos deixemos a sermos tão cegos! Olhemos para dentro para ver aquilo que podemos melhorar. Avliemo-nos realisticamente os nossos esforços na igreja, na família, e no lar!

O Poder da Humildade

Vamos terminar com uma nota mais positiva. Temos grande capacidade de sermos orgulhosos, cegos, e imprudentes. Porém, temos outra grande capacidade– a de sermos humildes, honestos, e poderosos. Elder Uchtdorf nota que “Quando era mais jovem, eu ficava impressionado com pessoas instruídas, bem-sucedidas e aplaudidas pelo mundo. Com o passar do tempo, porém, passei a ficar muito mais impressionado com estas almas maravilhosas e abençoadas que são realmente boas e sem dolo.” Que sejamos aqueles que realmente são boas!

Os apóstolos de Jesus Cristo, quando aprenderam que um deles trairía o Salvador, eles não culparam um ao outro. Em vez de se acusar e brigar entre si, cada um se tornou para dentro e disse, “Porventura sou eu, Senhor?” Por fazer esta pergunta, eles não somente evitaram uma briga, mas também tomaram conta de tudo que podíam fazer melhor. Estavam realmente preocupados em serem dignos e puros.

Que também sejamos apóstolos de Cristo. Que tiremos o orgulho, que perguntemos “Porventura sou eu?”, e que trabalhemos juntos para melhorar-nos. Que realmente olhemos para dentro.

Este artigo foi escrito por Payton Jones

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Filhas de Deus- Discípulas de Jesus Cristo

outubro 7th, 2014

mormon-UchtdorfNa Sessão Geral das Mulheres, O Presidente Uchtdorf iniciou a Conferência Geral da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias de uma maneira sem precedente. Ao iniciar a reunião, Elder Uchtdorf descreveu o evento como “a primeira sessão da Conferência Geral”. Sessões semianuais incluindo a Sociedade de Socorro e Organização das Moças têm sido tradições desde 1993, mas esta é a primeira vez que os líderes da igreja deixaram claro que estas reuniões fazem parte da Conferência Geral.

Em seu discurso inspirador, Elder Uchtdorf esclareceu ainda mais a importância das mulheres SUD na Igreja de Jesus Cristo: “Finalmente, sou muito grato por todas vocês, as milhões de mulheres fiéis no mundo inteiro de todas as idades que fazem tanto para construir o reino de Deus. Sou grato por todas as maneiras em que vocês nos inspiram, nutrem, e abençoam aqueles a sua volta.” (tradução própria do autor)

Filhas de Um Pai Eterno

Élder Uchtdorf começou explicando a natureza de nossa herança eterna. Todos os seres humanos são filhos e filhas de um Pai Celestial, que nos deu a vida e nos colocou aqui na Terra. Não podemos negar que somos filhos de um pai e uma mãe terrenos, por causa de nossa natureza. Podemos fazer escolhas muito diferentes, podemos ir para lugares longínquos, mas sempre seremos filhos de nossos pais–isso é algo que não pode ser mudado. O mesmo se aplica ao Nosso Pai Celestial. Independentemente do que fizermos, sempre seremos filhos de um Pai Eterno.

“Quando cantamos o hino “Sou um Filho de Deus”, a letra penetra os nossos corações. Meditar esta verdade–que somos filhos de pais celestes–nos enche de uma sensação de origem, propósito, e destino….É também importante lembrar que ser uma filha de pais eternos não é uma distinção que você ganhou, ou jamais perderá. Será e permanecerá sempre sendo uma filha de Deus.”

Contudo, nossa herança eterna depende de nossa fidelidade a Deus durante nossa vida mortal. Uma boa comparação à esta verdade é o filho pródigo. O filho pródigo perdeu sua herança, pois não foi fiel e quebrou os mandamentos de seu pai. Porém, ele sempre era o filho de seu pai–e seu pai nunca deixou de amá-lo. Através do arrependimento, ele pôde voltar à casa de seu pai e reconquistar sua herança. Do mesmo modo, nunca podemos perder nossas identidades de filhos de nosso Pai. Mesmo quando vagamos, Ele nos ama e nos quer de volta.

Obedecer a Todos os Mandamentos

Então, precisamos obedecer os mandamentos de Nosso Pai para ganhar uma herança eterna. Ele sempre tem nos prometido que se O seguirmos— teremos mesmo “tronos, reinos, principados e poderes, domínios, todas as alturas e profundidades” (Doutrina e Convênios 132:20). Mas é realmente preciso obedecer a todos os mandamentos? Se tivermos fé e obedecermos a maioria dos mandamentos, Deus não compreenderia a nossa situação? Enfim, os mandamentos podem ser muito difíceis.

Élder Uchtdorf respondeu para estas perguntas assim:

“Creio que Deus saiba de coisas que nós não sabemos–coisas que são fora de nossa capacidade de compreender! Nosso Pai nos Céus é um ser eterno cuja experiência, sabedoria, e inteligência é infinitamente maior que a nossa. Não somente isso, mas também é eternamente amoroso, compassivo, e focado em uma meta singular: trazer a efeito a nossa imortalidade e vida eterna.
Em outras palavras, Ele não somente sabe o que é melhor para você; Ele também ansiosamente quer que você escolha o que é melhor para você.”

Discípulas de Cristo

Em meio das primeiras palavras de seu discurso, Elder Uchtdorf disse algo sutil mais importante: que as mulheres da igreja eram “as minhas amadas irmãs, queridas amigas, e discípulas abençoadas de Jesus Cristo.” Afinal, as mulheres da igreja são nada mais e nada menos que verdadeiras discípulas do Salvador.

Jesus-mormon-familiaNossa identidade como discípulos e discípulas é o que dá razão à nossa obediência. Quando obedecemos a Deus, não como um dever a ser cumprido, mas como um discipulado a ser vivido, tudo muda em nossa perspectiva. Em vez de ver os mandamentos como uma restrição de nossa liberdade e tempo, o veremos como uma oportunidade de cumprir e enriquecer a nossa vida. Este principio é ilustrado na seguinte experiência:

Uma mãe solteira com duas crianças recentemente ficou doente de catapora. Claro, não demorou muito até as crianças também ficaram doentes. A tarefa de cuidar de si mesmo e das crianças era quase demais para a jovem mãe. Como resultado, a casa, que normalmente era bem limpa, ficou suja e desordenada…
Enquanto ela respondia aos choros das crianças, ouviu alguém bater à porta. Eram suas professoras visitantes. Elas podiam ver o sofrimento da jovem mãe. Elas podiam ver a sua casa, sua cozinha. Elas podiam ouvir os gritos das crianças.

Agora, se essas irmãs haviam se preocupado apenas com o cumprimento de suas visitas mensais, elas poderiam ter entregue a mãe um prato de biscoitos, mencionado que tinham sentido sua falta na Sociedade de Socorro na semana passada, e dito algo como:

“Faça-nos saber se há algo que possamos fazer! Em seguida, elas teriam saído alegremente em seu caminho, felizes que elas fizeram 100 por cento das visitas por mais um mês.
Felizmente, essas irmãs eram verdadeiros discípulas de Cristo. Elas perceberam as necessidades de sua irmã e colocaram os seus vários talentos e experiências ao trabalho. Elas limparam o caos, trouxeram luz e clareza para a casa, e ligaram para um amigo para trazer mais alguns mantimentos necessários. Quando elas finalmente terminaram seu trabalho e se despediram, eles deixaram a jovem mãe em lágrimas: lágrimas de gratidão e amor.”

As mulheres da igreja são extremamente valiosas. São filhas de um Pai Celestial. São possuidoras do poder de Deus de mudar a vida daqueles em sua volta. São mães, filhas, tias, e avós que têm a capacidade de liderar as suas famílias. Mais que tudo, são discípulas fiéis do Salvador Jesus Cristo. Que lembremos das razões porque obedecemos, e que prossigamos fielmente no trabalho do Senhor.

Este artigo foi escrito por Payton Jones

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Como Saber a Verdade

setembro 23rd, 2014

Idéias Conflitantes

CU050112-007hrNo ano passado, enfrentei uma provação de meu testemunho, depois de participar de uma aula de filosofia. Aprendi muitas ideias novas nesta aula–algumas que eram consistentes com o evangelho de Cristo, e outras que eram muito conflitantes. Todas as ideias pareciam seguir um raciocínio lógico correto, e todas explicavam bem a natureza humana.

Sendo criado por pais cristãos, eu conhecia o evangelho de Cristo–inclusive a natureza celestial do homem, o espírito (dualismo), a vida após a morte, e a ressurreição. Todavia, eu nunca tinha antecipado que outras ideias poderiam também explicar a vida com muita lógica e precisão.

Dentro de todas estas ideias, como podemos saber o que realmente é a verdade? Como podemos ter a certeza de que o evangelho realmente é a explicação correta? Qual é a solução?

Por Seus Frutos

Na conferência geral de Abril, Élder Marcos A. Aidukaitis, um brasileiro que nasceu em Porto Alegre, deu-nos algumas dicas inspiradas para podermos saber a verdade de todas as coisas:

“Ouçam esta orientação dada nas escrituras: “O Espírito de Cristo é concedido a todos os homens, para que eles possam distinguir o bem do mal; portanto vos mostro o modo de julgar; pois tudo o que impele à prática do bem e persuade a crer em Cristo é enviado pelo poder e dom de Cristo; por conseguinte podeis saber (…) que é de Deus”.

De modo bem real, enfrentamos o mesmo dilema com que Joseph Smith se deparou em sua juventude. Com muita frequência nos vemos carentes de sabedoria…

O profeta Mórmon ensinou: “Por suas obras os conhecereis; porque, se suas obras forem boas, eles também serão bons”

Convidamos todos a estudar os frutos e as obras desta Igreja.”

Durante meu tempo de reflexão e dissonância, este conselho me ajudou muito. Uma filosofia que se alinha com o evangelho é o pragmatismo de William James: se uma idéia produz bons resultados, vale a pena perseguir este idéia. O Salvador comunicou esta mesma idéia centenas de anos antes, quando ensinou:

“Assim, toda a árvore boa produz bons frutos, e toda a árvore má produz frutos maus. (…)

Portanto, pelos seus frutos os conhecereis”

Por exemplo, ainda não existe muita evidência científica a respeito se o homem tem um espírito. Mas os frutos da crença no espírito são várias: nosso propósito na vida se torna claro, nossa natureza divina é afirmada, nossa visão da morte é otimista, e nossa esperança é aumentada. Por seus frutos os conhecereis: e os frutos da crença no espírito são muitos.

Se acreditássemos apenas nas coisas que víssemos, não acreditaríamos em quase nada. Quando temos fé e observamos os frutos do evangelho, teremos a esperança que necessitamos todos os dias.

Plantar a Semente

Não é o suficiente observarmos os frutos do evangelho–precisamos experimentá-los em nossos próprias vidas. Quando não vivemos e não sentimos as alegrias do evangelho diariamente, é fácil esquecer as verdades que sentimos no coração. Rapidamente, caímos vítimas do orgulho do mundo. Como Alma ensinou, precisamos plantar uma semente de fé e cuidá-la continuamente:

“Portanto, se uma semente cresce, é boa; mas se não cresce, eis que não é boa; portanto é lançada fora. E agora, eis que por haverdes feito a experiência e plantado a semente que inchou e brotou e começou a crescer, deveis forçosamente saber que a semente é boa…

E agora, eis que, depois de haverdes experimentado esta luz, é perfeito o vosso conhecimento? Eis que vos digo: Não…deveis pôr de lado a vossa fé, porque haveis somente exercido vossa fé para plantar a semente a fim de fazer a expêriencia, para saber se a semente é boa.

E eis que, à medida que a árvore começar a crescer, direis: Tratemos dela com muito cuidado, para que crie raiz, para que cresça e dê frutos. E agora, eis que se a tratardes com muito cuidado, criará raiz e crescerá e dará frutos.” (Alma 32: 32-37)

Pedir com Fé

Élder Aidukaitis adverte que experimentar não é suficiente. Precisamos também da fé para podermos receber a revelação pessoal.

josé-smith-e-anjo-moroni-mormonismo“Observem que o Senhor deixou isso bem claro quando advertiu: “Lembra-te de que sem fé nada podes fazer; portanto pede com fé”. A fé exige trabalho — como o trabalho de estudar em nossa mente e depois perguntar em oração se é correto….

Tenho um amigo, que não é da nossa religião, que me disse que ele não é uma pessoa espiritual. Ele não quer estudar as escrituras nem orar porque diz que não consegue compreender as palavras de Deus, nem tem certeza se Deus existe. Essa atitude explica sua falta de espiritualidade e vai conduzi-lo ao oposto da revelação, conforme explicado por Alma, que disse: “E, portanto, aquele que endurecer o coração receberá a parte menor da palavra”.

Mas Alma acrescentou: “E o que não endurecer o coração, a ele será dada a parte maior da palavra, até que lhe seja dado conhecer os mistérios de Deus, até que os conheça na sua plenitude””

Quando endurecemos nosso coração, nunca poderemos chegar ao conhecimento puro do Evangelho de Cristo. Precisamos procurar conhecimento através da leitura diária das escrituras, e de buscar “nos melhores livros…palavras de sabedoria.” (D&C 88:118) Todavia, precisamos lembrar que não todos os livros nem todas as informações no internet são bons–e “não devemos navegar pelo lixo.” (Elder Aidukaitis)

Saber a Verdade

No final de tudo, acredito que assistir essas aulas me ajudaram a fortalecer meu testemunho. Embora nem todas as idéias que aprendi eram verdadeiras, eu pude aprender muito através das opiniões dos outros. Quando eu tinha a perspectiva correta, eu podia aprender as verdades sublimes que se alinham com o evangelho belamente.

Nunca devemos fugir da educação e aprendizado porque colocamos em risco nosso testemunho. Devemos, sim, sempre fortalecer nosso testemunho e usar o nosso conhecimento do evangelho como uma lente para aprender dos melhores livros sobre muitos assuntos.

“Convido todos a buscarem a verdade por qualquer desses métodos, mas especialmente buscar de Deus através da revelação. Deus vai revelar a verdade aos que a buscarem da maneira ensinada nas escrituras. É preciso mais esforço do que apenas o de procurar na Internet, mas vale a pena.

Presto meu testemunho de que esta é a verdadeira Igreja de Jesus Cristo. Vi seus frutos nas comunidades e na vida de muitos milhares, inclusive familiares, por isso sei que é verdadeira. Também experimentei a palavra em minha vida por muitos anos e senti seus efeitos em minha alma, portanto sei que é verdade. Porém o mais importante, adquiri o conhecimento de sua veracidade por mim mesmo, por meio de revelação, pelo poder do Espírito Santo, por isso sei que é verdade. Convido todos vocês a fazer o mesmo. Em nome de Jesus Cristo. Amém.”

Este artigo foi escrito por Payton Jones

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Aonde você quer chegar?

setembro 11th, 2014

Elder Edward Dube, um Setenta membro do Quórum dos Setentas de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também conhecida como a Igreja Mórmon, falou em um discurso na Conferência Geral de outubro de 2013, intitulado: “Olhar para frente e Acreditar”, disse:

“Quando eu era menino, trabalhava no campo com minha mãe, ela me ensinou uma das lições mais importantes da vida. A manhã já ia adiantada, o sol estava a pino e estivéramos capinando pelo que me parecia ser um tempo muito longo. Parei e olhei para trás para ver o que tinha realizado, e disse para minha mãe: “Olhe tudo o que eu fiz!” Minha mãe não respondeu. Achando que ela não tivesse me ouvido, repeti o que dissera, um pouco mais alto. Ela ainda assim não respondeu. Ergui a voz um pouco mais e falei nova­mente. Por fim, ela se virou para mim e disse: “Edward, nunca olhe para trás. Olhe para frente, para o que ainda nos resta a fazer”

O que estou fazendo hoje e aonde quero chegar? É uma dúvida que a humanidade tem vivenciado todos os momentos. “O Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, aconselhou-nos:

“Devemos aprender com o passado, mas não viver nele. Olhamos para trás a fim de colher as brasas das boas experiências, e não as cinzas. E quando tivermos aprendido o que precisamos aprender e carregado conosco o melhor que vivenciamos, devemos então olhar para frente e lembrar que a fé sempre aponta para o futuro”

Jesus Cristo e os PescadoresTemos que viver neste mundo com todas as suas oportunidades que nos são oferecidas, mas temos que escolher o que de melhor nos aprouver. A escola, O trabalho, Os amigos, Os meios de transportes e o mais importante A Família.

Quando somos jovens corremos para todos os lados em busca de um caminho de segurança e sucesso. Erramos e corrigimos, erramos e corrigimos, acreditando que temos toda a vida a nossa frente para conseguir alcançar o objetivo, mas as vezes, somos pegos de surpresa.

Tenho ido ao hospital para cuidar de minha saúde, e o que vejo por lá, tem me assustado. Imagino o que aquela pessoa fez com a sua vida, na sua juventude. Deve ter tido muitas oportunidades de acertos e erros, mas que agora está limitada pela saúde, essas pessoas podiam ter aproveitado melhor os caminhos trilhados, suas escolhas lhe trouxeram dissabores, porque acreditaram que a bebida, o fumo e noites maus dormidas eram mais importantes.

Ouvi de uma pessoa um dia dizendo de que tem muito receio pelo local em que mora, que se preocupa pela sua segurança, dando-se ao entender que, pelo tipo de pessoas que habitam ao seu redor, faz-lhe temer muito, aí lhe perguntei: Por que? Ele disse, tenho medo de que aconteça alguma coisa comigo, me assalte, me mate ou outras coisas mais. Lhe disse então: Mas, você não acredita em Jesus Cristo? Você não conhece os seus ensinamentos? Ele disse que sim. Aí nós fomos detalhando aquilo que ele conhecia, referente aos ensinamentos de Jesus Cristo, quando ELE disse: Eu Sou o Caminho a Verdade e a Vida, ninguém vai ao Pai, senão por MIM.

Este é o princípio de todo aquele conhecimento que temos, Ele já nos deu todo o caminho para visualizarmos aonde queremos chegar. Isto nos dá uma segurança, de que aonde estivermos e como estivermos, estaremos sempre sobre sua proteção. E aqui fica a lição do discurso do Elder Edward Dube e sua mãe: “Edward, nunca olhe para trás. Olhe para frente, para o que ainda nos resta a fazer” e a admoestação do apóstolo Jeffrey R. Holland.

Nós temos uma certeza desta vida, é que após nosso nascimento virá a morte, ninguém escapa disso, e o importante é saber para onde estamos indo.

Espero que ao lerem, reflitam e olhem para dentro de si.

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E se Jesus Não Tivesse Realizado a Expiação?

agosto 23rd, 2014

Jesus-Orando-Getsemani-MormonCerta vez em uma manhã de domingo, um jovem portador do Sacerdócio se preparava para administrar o sacramento como em muitas outras ocasiões. Ao retirar a toalha branca, para sua surpresa e infelicidade, não havia pão na bandeja. Um dos rapazes, visivelmente afoito, correu para a cozinha na esperança de encontrar pão para a ordenança, mas não havia nenhum. Finalmente, o rapaz se dirigiu ao Bispo e o informou da situação.

O sábio Bispo então se levantou, explicou o problema para a congregação e perguntou: “O que seria de nós se a bandeja do sacramento estivesse vazia hoje porque não houve a Expiação?”

Essa talvez seja uma das mais importantes questões do Evangelho a serem refletidas por todos que se denominam discípulos de Cristo. A resposta para a pergunta revela nossa completa dependência ao Salvador e sua graça transformadora.

Quais seriam então as consequências? E se não houvesse pão porque não houve crucificação nem água porque não houve o sangue do Sacrifício do Salvador?

Não Haveria Ressurreição

O domínio completo da morte sobre o homem seria questão de tempo. A esperança de viver novamente seria um vago desejo e eternidade seria abstrata e irreal. Jacó ensinou este princípio no Livro de Mórmon declarando:

“Portanto é necessário que haja uma expiação infinita—porque se a expiação não fosse infinita, esta corrupção não poderia revestir-se de incorrupção. Portanto o primeiro julgamento que recaiu sobre o homem deveria ter durado eternamente. E se assim fosse, esta carne teria que apodrecer e desfazer-se em sua terra mãe, para não mais se levantar” (2 Néfi 9:7)

Paulo, também sobre isso afirmou:

“Porque, assim como todos morrem em Adão, assim também todos serão vivificados em Cristo.”
(1 Coríntios 15:22)

Nossos Espíritos Estariam Sujeitos ao Domínio de Satanás

Sem o poder proveniente da Expiação, a luta contra o pecado e tentação contaria apenas com nossa própria força de vontade. Sem o apoio divino, não haveria perspectiva ou visão eterna do que buscamos nos tornar. Sem perspectiva eterna, pecado assumiria o controle, tornando-nos escravos de nossa natureza decaída.

Jacó declarou:

“(…)nossos espíritos estariam à mercê daquele anjo que caiu da presença do Eterno Deus e tornou-se o diabo, para não mais se levantar(…)” (2 Néfi 9:9)

mormon-cristo-religiãoSeríamos Eternamente Afastados da Presença do Senhor

Nada impuro pode habitar na presença do Senhor e somente pela Expiação e graça de Cristo pecados podem ser perdoados e pecadores transformados. Sem a Expiação, não haveria os meios necessários pelo qual os filhos de Deus poderiam retornar ao lar Celestial e nossa condição decaída seria um obstáculo intransponível em nossa rota a vida eterna.

No mesmo discurso Jacó novamente ensinou:

“(…)a fim de sermos afastados da presença de nosso Deus e permanecermos com o pai das mentiras, em miséria, como ele mesmo” (2 Néfi 9:9)

Teríamos Que Suportar o Tormento Eterno

Poucas dores emocionais nessa vida são tão difíceis de suportar como a dor do peso do pecado. Sem a Expiação, arrependimento perderia seu significado transformador e passaria a ser apenas uma vaga mudança de atitude ou comportamento. O pecado pode apenas ser perdoado e sua dor removida do pecador, por causa da Expiação e Graça de Cristo. Sem isto, nossas mentes e corações sofreriam a cada minuto a dor da escolha mal feita no passado e o sentimento desesperador sentido por aqueles que fariam ou dariam qualquer coisa para retornar e consertar o mal que fizeram a outros e a si mesmo.

O próprio Salvador explicou a amplitude de tal sofrimento quando declarou:

“Sofrimento que fez com que eu, Deus, o mais grandioso de todos, tremesse de dor e sangrasse por todos os poros; e sofresse, tanto no corpo como no espírito—e desejasse anão ter de beber a amarga taça e recuar” (D&C 19:18)

Não Haveria Esperança

O Apóstolo Paulo confirmou nossa completa dependência da Expiação ensinando:

“E, se Cristo não ressuscitou, logo é vã a nossa pregação, e também é vã a vossa fé(…)e ainda permaneceis nos vossos pecados(…)[e] Se esperamos em Cristo só nesta vida, somos os mais miseráveis de todos os homens” (1 Coríntios 15:14,17,19)

Se não houvesse existido uma Expiação, “Todo o propósito da criação da Terra e nossa vida sobre ela falharia”(Elder Marion G. Romney).

Sem a Expiação de Jesus Cristo, cada amanhecer seria um lembrete de que um dia o Sol não mais brilharia, cada adeus, uma realidade imutável, cada momento a mais, um momento a menos, cada morte uma tragédia, cada nascimento uma tragédia em embrião.

A concepção de tal mundo é triste e desoladora mas felizmente, há um Cristo, há uma expiação infinita para todos os filhos de Deus e seu poder é acessível aqui e agora. Por causa da Expiaçã8o vidas serão restauradas, pecados se tornarão passado, pecadores purificados, familiares serão reencontrados e felicidade finalmente deixará de ser um anseio para o futuro e passará a ser um eterno agora.

Artigo escrito por Luiz Botelho

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Os Mormos Acreditam que a Salvação é Gratuita

agosto 9th, 2014
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Se você procurar por aí, talvez escute falar que os Mórmons acreditam que a salvação é um dom gratuito, enquanto outros dirão que eles acreditam que devem trabalhar para ir para o céu. Afinal, quem esta certo?

Parte do problema é que cada denominação possui seu próprio vocabulário, e certas palavras são usadas com significados inteiramente diferentes, por esta razão, neste artigo, vamos tentar oferecer contextos e definições que podem nos ajudar a eliminar tais equívocos.

No Que Consiste a Salvação?

mormon-doutrinaPrimeiramente devemos entender o que a salvação significa. Para os Mórmons, é o resultado da expiação de Jesus Cristo. Ele era a única pessoa que poderia nos salvar, porque Ele era o único que preenchia todos os requisitos. A lei da justiça requeria que vivêssemos uma vida absolutamente perfeita desde o nascimento, a fim de, retornarmos a presença de Deus. É claro, que isto seria impossível. Somente Jesus Cristo poderia fazer isto, e Ele pode fazê-lo porque Seu Pai era Deus.

Ainda bem que a lei da misericórdia estava disponível para balancear as exigências da justiça. Alguém deveria pagar o preço pelos nossos pecados, mas deveria ser realizado por uma pessoa que atendesse as demandas da perfeição. Jesus Cristo se voluntariou a ser esta pessoa. Além de ser perfeito, Ele estava disposto em tomar sobre si os nossos pecados e pagar o preço, morrendo por nós.

Isto era algo que jamais poderíamos fazer por nós mesmos, e por isso, devemos a Jesus Cristo por nosso potencial eterno. Não haveria esperança se Ele não houvesse expiado por nossos pecados. Todos são beneficiados por este dom.

A diferença entre as crenças Mórmons e as crenças de outras religiões é que os Mórmons fazem diferenciação entre salvação e exaltação.

Vou explicar melhor o que elas significam:

Salvação e Exaltação

Por causa da expiação, cada pessoa que já viveu sobre a terra ressuscitará dos mortos, e se apresentará perante Deus para ser julgada, e se arrepender dos pecados cometidos durante sua vida na terra. Mesmo os ateístas ou aqueles que intencionalmente rejeitaram a Deus irão viver para sempre e serão julgados. Todos terão o direito de se arrependerem se desejarem. Absolutamente, nenhuma ação ou obra de qualquer tipo é necessária para que recebamos este dom. Cristo nos deu gratuitamente.

Dito isto, a maioria das pessoas deseja algo mais do que apenas viver para sempre. Para os Cristãos, a meta não é somente viver, mas viver com Deus. Isto exige um pouco de esforço. Os benefícios da expiação estão disponíveis, mas precisam ser ativados.

Imagine que você recebeu um vale-presente. Se você coloca-lo dentro de uma gaveta e deixa-lo lá, nada lhe acrescentará. Você pode possui-lo e não tirar nenhum proveito disto. Uma vez que você ativar o cartão, você poderá obter as coisas que deseja ou necessita. Uma pessoa que tem a oportunidade de se arrepender mas escolhe não fazê-lo, esta na mesma posição de alguém que não possui a mesma oportunidade. Um dom não desenvolvido, não traz beneficio a ninguém.

Ser Salvo: Mais Do Que Apenas Palavras

Jesus-Orando-Getsemani-MormonMuitos cristãos acreditam que para serem salvos devem aceitar Jesus Cristo como seu Salvador. Os Mórmons também acreditam nisto, mas diferente de muitos outros, não acreditamos que este seja o ultimo passo. Aceitar Jesus Cristo como nosso Salvador, é, evidentemente, um ato ou uma obra. Algumas religiões também acreditam que o batismo é requerido. O batismo é um ato ou uma obra. A verdadeira questão, então, não é fazer ou não fazer algo para ser salvo, mas o que devemos fazer. As obras fazem parte de qualquer fé cristã.

Jesus Cristo, assim como Seus apóstolos, nos ensinaram que nossas ações tem um impacto na eternidade:

Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrará no reino dos céus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que está nos céus. (Mateus 7:21).

A Bíblia é clara ao dizer que nossas ações são importantes. Não podemos dizer que aceitamos Jesus Cristo como nosso Salvador e então, sair pecando. A conversão requer uma mudança de vida que nos leva mais próximo de Deus. Tiago discutiu este tópico de modo muito profundo no Novo Testamento:

Assim também a fé, se não tiver as obras, é morta em si mesma.

Mas dirá alguém: Tu tens a fé, e eu tenho as obras; mostra-me a tua fé sem as tuas obras, e eu te mostrarei a minha fé pelas minhas obras.

Tu crês que há um só Deus; fazes bem. Também os demônios o crêem, e estremecem.

Mas, ó homem vão, queres tu saber que a fé sem as obras é morta?

Porventura o nosso pai Abraão não foi justificado pelas obras, quando ofereceu sobre o altar o seu filho Isaque?

Bem vês que a fé cooperou com as suas obras, e que pelas obras a fé foi aperfeiçoada.

E cumpriu-se a Escritura, que diz: E creu Abraão em Deus, e foi-lhe isso imputado como justiça, e foi chamado o amigo de Deus.

Vedes então que o homem é justificado pelas obras, e não somente pela fé.

E de igual modo Raabe, a meretriz, não foi também justificada pelas obras, quando recolheu os emissários, e os despediu por outro caminho?

Porque, assim como o corpo sem o espírito está morto, assim também a fé sem obras é morta. (Tiago 2:17-26)

Tiago nos adverte que mesmo Satanás crê em Deus; e isto não é suficiente. Temos que aceitar Jesus Cristo como nosso Salvador – e agir ou trabalhar – e então, deixar nossas obras ser a materialização de nossas palavras. Se aceitarmos Jesus Cristo como nosso Salvador, mas então participar de um assalto, nossas palavras são vãs.

De outro lado, Tiago nos adverte que precisamos de fé e obras. Todas as boas ações do mundo não possuem significado, a menos que você tenha fé para faze-las pela razão certa. Qual é a razão? Vejamos o que Jesus tem a dizer a respeito:

Se me amardes, guardareis meus mandamentos (João 14:15)

Esta é a chave das crenças dos Mórmons. Nossa obediência aos mandamentos de Deus são o reflexo de nosso amor por Jesus Cristo e porque desejamos ser mais semelhantes a Ele. Sem amor, sem um motivo puro, as obras que fazemos não tem nenhum sentido. As obras não tem o poder de nos salvar – Jesus Cristo tem. As obras simplesmente demonstram que O amamos o suficiente para sacrificar os prazeres mundanos e seguir o Seu exemplo.

Em verdade, em verdade vos digo que este é o meu evangelho; e sabeis o que deveis fazer (…); pois as obras que me vistes fazer, essas também fareis; porque aquilo que me vistes fazer, isso fareis. (3 Néfi 27:21)

Você esta disposto a sacrificar por Jesus? Este é o objetivo dos mandamentos.

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A Revelação Pessoal

julho 27th, 2014

“Cremos no dom de línguas, profecia, revelação, visões, cura, interpretação de línguas, etc.”- Joseph Smith, (A Sétima Regra de Fé)

mormon-Jesus-cristo5No mundo de hoje, o termo “revelação” pode significar muitas coisas diferentes. Muitos acreditam que pastores devem revelar profecias do futuro ou eventos do presente em frente da congregação. Outros pregam que membros da congregação recebem revelações sobre outros membros. Outras acreditam que não existe mais revelação, e que devemos só estudar a Bíblia para encontrar as revelações que já foram dadas.

Cristo ensinou “Pedi, e dar-se-vos-á; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-á. Porque, aquele que pede, recebe; e, o que busca, encontra; e, ao que bate, abrir-se-lhe-á.” (Mateus 7:7-8)

Quando Pedro declarou que acreditava que Cristo verdadeiramente era o Filho de Deus, Jesus disse

“Bem-aventurado és tu, Simão Barjonas, porque to não revelou a carne e o sangue, mas meu Pai, que está nos céus.” (Mateus 16:17)

O que Cristo queria dizer que o Pai tinha revelado essa verdade a Pedro? Será que Pedro teve uma visão? Ouviu uma voz dizer que Jesus era o Filho de Deus? Duvido que isso foi revelado a ele através de um pastor. Como foi então?

A Revelação Pessoal

Em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, refere-se a esse tipo de experiência como revelação pessoal. Neste caso, ninguém disse a Pedro que Cristo era o Filho de Deus. Ele sentiu isso, e sabia que era verdade. O Espírito Santo tocou no coração dele, e assim a verdade foi revelado a ele por Deus.

Visões e profecias existem, contudo, para a maioria de nós, a forma mais comum de receber revelação é através do poder do Espírito Santo. Em outras palavras, nós podemos sentir o que é verdade. Por exemplo, você sabe que é muito errado matar uma outra pessoa. Talvez sua mãe lhe ensinou isso. Talvez você leu no livro de Êxodo. Mas é mais provável que você simplesmente sentiu que era assim. Mesmo que não lhe ensinassem, você iria saber–simplesmente porque qualquer ser humano pode sentir isso.

Claro, este exemplo é muito simples, e outras questões requerem muito mais oração, estudo, e reflexão antes de podermos sentir a resposta de Deus. Tudo isso faz parte do plano de Deus e nos ajuda a confiar e depender sempre Dele. Podemos obter revelação para todas as perguntas que temos.

Como Obter Revelação Pessoal

1. Pedir

Mórmon-oraçãoPara receber resposta a uma pergunta, precisamos pedir a Deus.

“E, se algum de vós tem falta de sabedoria, peça-a a Deus, que a todos dá…e ser-lhe-á dada.” (Tiago 1:5)

“E qual dentre vós é o homem que, pedindo-lhe pão o seu filho, lhe dará uma pedra? E, pedindo-lhe peixe, lhe dará uma serpente? Se vós, pois, sendo maus, sabeis dar boas coisas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai, que está nos céus, dará bens aos que lhe pedirem?” (Mateus 7:9-11)

Quando eu estava servindo como missionário, sempre desafiei as pessoas que orassem e perguntassem a Deus se o Livro de Mórmon era verdadeiro. Fiquei surpreso quantas pessoas não aceitaram este desafio. É só pedir, que nosso bondoso Pai vai responder!

2. Estudar e Refletir

Não basta somente pedir. Quando estudamos o assunto e refletimos, criamos uma mente e coração fértil para podermos encontrar uma conclusão sobre o assunto. Muitas vezes, Deus deixa que nós usemos nossas próprias capacidades de razão e inteligência para achar uma resposta as nossas perguntas.

3. Sentir

Depois de refletir, devemos analisar como nos sentimos. O profeta Morôni ensinou esta doutrina de uma maneira simples:

“Pois eis que o Espírito de Cristo é concedido a todos os homens, para que eles possam distinguir o bem do mal; portanto vos mostro o modo de julgar; pois tudo o que impele à prática do bem e persuade a crer em Cristo é enviado pelo poder e dom de Cristo; por conseguinte podeis saber, com um conhecimento perfeito, que é de Deus.

Mas tudo que persuade o homem a praticar o mal e a não crer em Cristo e a negá-lo e a não servir a Deus, podeis saber, com conhecimento perfeito, que é do diabo; porque é desta forma que o diabo age, pois não persuade quem quer que seja a fazer o bem; não, ninguém; tampouco o fazem seus anjos; nem o fazem os que a ele se sujeitam.” (Morôni 7:17)

4. Desenvolver um Testemunho

Outro termo frequentemente usado na Igreja de Jesus Cristo é testemunho. O que é um testemunho?

Ter um testemunho significa que sabemos algo porque sentimos que é verdade, e sabemos que este sentimento veio de Deus. Usando o mesmo exemplo que antes, quase todo mundo tem um testemunho de que matar é errado. Outros exemplos de testemunhos incluem um testemunho de que a Bíblia e o Livro de Mórmon são a palavra de Deus, ou um testemunho de que existe uma vida após a morte.

Pedro obteve um testemunho que Cristo era o Filho de Deus. Isso talvez é o testemunho mais importante que podemos ter. Se você acredita em Cristo, reflita um pouquinho sobre como você ganhou este testemunho. Da mesma maneira que descobriu que Jesus era o Salvador, você pode saber de todas as coisas.

Desafio a todos vocês a refletirem e analisarem as revelações pessoais que já tiveram na sua vida. Pense em como você obteve essas revelações, e por que são importantes para você. E para as perguntas que ainda tem, desafio que busquem a revelação pessoal. Bata, e abrir-se-lhe-á.

Este artigo foi escrito por Payton Jones

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Seis Maneiras Que a Tecnologia Ajuda a Compartilhar o Evangelho

julho 25th, 2014

homem-mormon-missionarioRecentemente, alguns amigos, jantaram com uma missionaria que estava servindo na praça do templo na Cidade do Lago Salgado. Ela contatou um investigador de outro país, começou a ensinar as palestras, coordenou uma visita com os membros locais, e acompanhou seu progresso depois do batismo, tudo pela internet. Este homem vive em um país que ainda não está aberto ao proselitismo missionário. Com a tecnologia e todos os avanços da internet, os missionários estão agora ensinando o evangelho literalmente em cada país da terra. Como resultado, mais pessoas estão ouvindo as mensagens e se unindo a Igreja.

A tecnologia é um instrumento maravilhoso, mas que nem todos sabem como usar. O mais incrível, é que os softwares e a internet também estão resolvendo este problema.

Podemos encontrar bons softwares em toda parte. Ele são amigáveis, didáticos, eficientes e poderosos. Tiramos vantagens destes atributos sem nos dar conta. Pergunte a uma classe de aula cheia de jovens quantos sabem como configurar uma página da internet e talvez alguns deles levantem a mão. Provavelmente a maioria deles terão um perfil em uma rede social. O que significa que eles já sabem e nem se dão conta disto. Nós nos aproveitamos das novas tecnologias porque elas estão mais fáceis e mais onipresente do que nunca.

A Igreja de Jesus Cristo e o Uso da Tecnologia

Assim também é para A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. A tecnologia tem consideravelmente mudado o modo como pregamos o evangelho. O que era difícil ficou fácil e se espalhou por todo o mundo. Milhares de reproduções digitais são realizadas e compartilhadas apenas momentos depois de completadas, incluindo vídeo, áudio e texto, alimentando o maior banco de dados de informação religiosa de oráculos vivos do planeta. Todas essas mídias estão disponíveis no mundo todo em muitas línguas diferentes e grátis.

  1. Escrituras

Um imenso empenho de unir todas as quatro obras-padrão em um guia de tópicos foi completada em 1981. Com a explosão da internet, agora o trabalho migrou das páginas impressas para os formatos digitais na rede com uma versão totalmente integrada de escrituras e guias on-line de estudo, disponível em áudio, vídeo, e texto. As informações de login dos mais de 15 milhões de membros da Igreja estão prontos. As escrituras podem ser marcadas, grifadas, e indexadas on-line. Cada versículo de escritura pode ser referenciado, destacado e catalogado com um único link.

  1. Genealogia

moca-mormon-missionariaOutro site muito popular é o FamilySearch.org, que prove acesso a maior coleção de registros genealógicos e históricos do mundo. Milhões de pessoas usam os registros, recursos e serviços oferecidos pelo FamilySearch a cada ano para aprender mais sobre sua história familiar. Registros digitais de mais de 100 países abrangendo centenas de anos estão cuidadosamente armazenados. Os especialistas afirmam que temos atualmente um arquivo com mais de 3 bilhões de nomes provenientes de todo o mundo. Além disso, existem 4.745 centros de historia da família em todo o mundo, incluindo um suporte telefônico, chat ao vivo, suporte por e-mail e um massivo arquivo de recursos de treinamento e banco de dados de solução de problemas que funciona 24 horas por dia, sete dias por semana. Recentemente, todos os participantes do FamilySearch obtiveram acesso ao Ancestry.com, FindMyPast e MyHeritage. Tudo isto é oferecido aos participantes sem nenhum custo.

O FamilySearch International é a maior organização genealógica do mundo. Milhões de pessoas usam os registros, recursos e serviços do FamilySearch para aprender mais a respeito de sua história familiar. Para ajuda-los nesta grande obra, o FamilySearch tem ativamente reunindo, preservando e compartilhando registros genealógicos de todo o mundo por mais de 100 anos. Os usuários podem acessar os serviços e recursos grátis do FamilySearch em FamilySearch.org ou através dos mais de 4.600 centros de história da família em 132 países, incluindo a sede no Family History Library, na Cidade do Lago Salgado em Utah.

De acordo com o FamilySearch, o site foi lançado em 24 de maio de 1999, hoje, com mais de 3,5 bilhões de nomes pesquisáveis em seu banco de dados. Mais de 35 milhões de registros históricos são publicados on-line a cada mês. O recurso possui 1363 coleções históricas pesquisáveis, com mais de 10 milhões de visitas por dia e mais de 85 mil visitantes.

FamiliySearch.org – Fatos e Estatísticas

Número de nomes pesquisáveis no banco de dados – Mais de 3.5 bilhões

Número de registros históricos publicados on-line mensalmente – Mais de 35 milhões

Número de imagens digitais publicadas on-line mensalmente

provenientes de documentos originais – Mais de 33 milhões

Número de coleções históricas pesquisáveis on-line – 1.363

Número de nomes indexados publicados anualmente – Mais de 200 milhões

Número de visitas por dia – Mais de 10 milhões

Número de visitantes por dia – Mais de 85 mil

Número depáginas visitadasdiariamente – Mais de 5 milhões

Page views desde o lançamento – Mais de 16.6 bilhões

Visitasdesde o lançamento – 712 milhões

Visitantes desde o lançamento – 308 milhões

Número de voluntários de indexação on-line – Mais de 200 mil

Número de usuários registados – Mias de 1 milhão

Número de centros de história da família – 4.600 em 126 países

Número de livros digitais – Mais de 60 mil

O FamilySearch tem 6.875 bilhões de registros históricos em microfilme que estão sendo digitalizados e eventualmente indexados. Estes registros contém aproximadamente 20.6 bilhões de nomes.

O FamilySearch tem mais de 200 times de preservação de registro digital em 45 países que produzem mais de 100 milhões de novas imagens digitais para serem publicadas gratuitamente a cada ano.

O programa de indexação do FamilySearch está disponível em inglês, alemão, francês, holandês, italiano, japonês, polonês, português, russo, espanhol e sueco com mais línguas e projetos internacionais em pauta.

  1. Mídia Social

Aproximadamente 80 mil missionários também usam as mídias sociais para pregar o evangelho em todo o mundo. Facebook e Twitter são ferramentas frequentemente usadas para espalhar a mensagem, mas estes sites não são os únicos a serem atualizados com conteúdo da Igreja. Instagram foi recentemente adicionado a lista. Atualmente a Igreja possui os seguintes canais de mídia:

  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • YouTube
  • Pinterest
  • Instagram
  • iTunes
  • Roku
  • BYUtv
  1. Cinematografia

mormon-crencas-doutrina2O monumental projeto de vídeo levado avante pela Igreja, retratando a vida e o ministério do Salvador, chamado A Vida de Jesus Cristo Vídeos da Bíblia, combina tecnologia, artes cénicas e produção de filmes de alta qualidade. Dezenas de vídeos on-line já retratam significativamente os eventos da vida de Jesus Cristo. Usuários podem se cadastrar para serem notificados quando novos vídeos se tornam disponíveis. A tecnologia da internet foi primeiramente oferecida ao publico nos últimos 25 anos do século XX. A Igreja já desejava usar a internet desde então e acompanhou lado a lado os avanços desta industria. O numero de sites e a própria internet era ainda pequena naquela época. Mas hoje, uma infinidade de sites, blogs, vídeos, streaming de alta definição são comuns e abundantes em todos os sites.

Centenas de vídeos on-line, links, e milhões de impressões são disponibilizados através destes meios de comunicação, à medida que, eles mudam o mundo como nós o conhecemos, tornando um conteúdo salutar e edificante à disposição dos usuários. Muitas vezes, incorporado no meio do artigo ou da página web onde a referência é utilizada, o vídeo e o áudio estão se tornando prolífico e comuns. Esta tecnologia tornou o conteúdo mais acessível e mais fácil de usar do que nunca. Mas você não precisa acreditar no que estou dizendo. Você pode ver, ouvir e sentir por si mesmo.

  1. Websites

A Igreja mantem dúzias de websites em muitos idiomas diferentes, e novos sites são adicionados e atualizados regularmente. Um único login é feito para acessar múltiplos sites, e os mais populares recebem milhões de visitantes diariamente.

Uma lista parcial dos sites patrocinados pela Igreja são:

  • lds.org (informação) disponível em mais de 100 línguas (contagem não oficial)
  • familysearch.org (genealogia)
  • ldsjobs.org (emprego)
  • mormon.org (missionário)
  • tech.lds.org (tecnologia)

E estes itens mencionados são apenas o inicio. Para estas mídias há muito mais tecnologias a serem adicionadas, inclusive ao menos, estas: templos, escolas, universidades, obra missionaria, transmissões, treinamento, currículo, atualizações genealógicas, e mais, muito mais.

  1. Ferramentas SUD

Prove contatos para membros e organizações da igreja para as congregações locais tanto de um computador, ou na palma de sua mão, com um dispositivo móvel. Em alguns casos, prove fotografias e informações de contato. O conteúdo é disponibilizado aos líderes locais e participantes. Conteúdo adicional é fornecido diariamente, num piscar de olhos, de modo perfeitamente impercetível.

A internet alcança além do espaço e tempo para permitir que visitemos lugares e estejamos envolvidos em compartilhar o evangelho de um modo que jamais poderíamos sonhar. A proximidade não é mais necessária para ver e vivenciar locais ao redor do mundo e apreciar a sua beleza e tudo o que a vida tem a oferecer.

Juntas estas tecnologias permitem que a Igreja compartilhe a mensagem do evangelho em cada canto do mundo, permitindo que qualquer um tenha acesso a suas bênçãos.

  1. O Uso de Dispositivos Digitais no Trabalho Missionário

missionario-mormon-mulherA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias divulgou informações atualizadas sobre o número crescente de missionários e a ampliação do uso de dispositivos digitais e do trabalho missionário online. De acordo com os últimos relatórios, cerca de 86 mil missionários estão servindo em 406 missões ao redor do mundo. Com a mudança de requisitos de idade para homens e mulheres que desejam servir como missionários de tempo integral, o número de missionários vai continuar a aumentar, e deverá atingir o pico de cerca de 88 mil no ano que vem. Prevê-se também que, no fim da primavera, o número começará a se estabilizar e em seguida diminuir e se estabilizar em cerca de 77 mil. Durante todo o tempo, as missionárias se tornaram uma parte vital da discussão nos conselhos de liderança da missão.

Além disso, 6.500 missionários em 30 missões nos Estados Unidos e no Japão foram escolhidos para testarem o uso de tablets digitais. Esta tecnologia está agora sendo ampliada a todas as missões na América do Norte, Japão e Europa Ocidental, o que permitirá que mais de 32 mil missionários em mais de 162 missões usem os iPads minis para o estudo e ensino do evangelho. Os missionários receberão a possibilidade de comprar estes dispositivos e mantê-los após a sua missão. Esta possibilidade será estendida aos que não possuem recursos para comprar o dispositivo. Aproximadamente o mesmo número de missionários poderá zelosamente continuar trabalhando na obra missionária on-line através das mídias sociais como o Facebook várias horas por dia.

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Por Que os Mormons Sao Chamados “Fabricantes de Deuses?”

julho 12th, 2014

mormon-templo-Albuquerque-novo-Mexico3Os conceitos de céu e de vida após a morte são frequentemente de difícil assimilação para as nossas mentes. Nossa visão limitada dos céus, são frequentemente reduzidas, na cultura popular, por representações tolas de pessoas tocando harpa nas nuvens. Os ensinamentos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (algumas vezes chamada incorretamente de Igreja Mormon) também tem sofrido representações jocosas de “fabricantes de Deus” com cada membro digno recebendo seu próprio planeta. A doutrina de Jesus Cristo é simples, mas não gira em torno de planetas e sim de famílias. Todos nós somos filhos literais de Deus, nosso Pai Celestial. Como seus filhos, herdamos um potencial divino. Assim como, nossos filhos tem o potencial de se tornarem como nós ao atingirem a idade adulta, também possuímos o potencial de nos tornamos semelhantes a Deus. Para mim, a idéia de ficar tocando harpa nas nuvens ou de receber um planeta parece no mínimo… infantil. Eu imagino o céu tendo a minha família ao meu redor – meu marido, filhos, pais, irmãos e mesmo amigos íntimos. A Igreja de Jesus Cristo nos ensina que esta é a vida eterna (ou a capacidade de viver uma vida exaltada com nossas famílias na presença de Deus). O Presidente Thomas S. Monson, Presidente de A Igreja de Jesus Cristo, explicou:

“Somos seres espirituais vivenciado experiências humanas.” Podemos compreender melhor para onde vamos após esta vida, se compreendermos porque estamos aqui, nesta terra, e de onde viemos. Não podemos compreender o fim sem entender o inicio. Podemos comparar nossa vida com uma peça de três atos, chamada de o “Plano de Deus para Seus Filhos”, ao compreendermos estes princípios, entenderemos porque muitas pessoas falsamente acreditam que os membros de A Igreja de Jesus Cristo são fabricantes de deuses.

De Onde Viemos? mormon-doutrinaAs escrituras nos ensinam que cada um de nós é um filho espiritual de Deus. (Veja Atos 17:28) Vivemos com Ele nos céus antes de virmos a terra. Elder L. Tom Perry, um membro do Quorum dos Doze Apóstolos (que junto com a Primeira Presidencia, compõe o corpo governante da Igreja de Jesus Cristo), ensinou:

Muitos se perguntam: “De onde viemos? Por que estamos aqui? Para onde iremos?” Nosso Pai Eterno não nos enviou à Terra numa jornada sem sentido ou propósito. Ele providenciou um plano para seguirmos. Ele é o autor desse plano, o qual foi criado para o progresso do homem e sua salvação e exaltação. (O Plano de Salvação, Conferencia Geral, outubro de 2006)

O guia missionario Pregar Meu Evangelho ensina:

Deus é o Pai de nosso espírito. Somos literalmente Seus filhos, e Ele nos ama. Vivemos como filhos espirituais de nosso Pai Celestial antes de nascermos nesta Terra. Não éramos, contudo, iguais a nosso Pai Celestial nem poderíamos nos tornar como Ele é nem desfrutar todas as bênçãos que Ele tem sem a experiência de vivermos na mortalidade com um corpo físico. O verdadeiro propósito de Deus—a Sua obra e Sua glória—é permitir que cada um de nós desfrute todas as Suas bênçãos. (p. 48)

Elder Perry, disse:

Ouvimos pela primeira vez o plano de salvação antes de nascermos, no que as escrituras chamam de nosso primeiro estado (ver Abraão 3:26). Não sabemos com clareza o que ocorreu naquele primeiro estado, mas sabemos que vivemos ali como espíritos, filhos de nosso Pai Celestial, progredimos passo a passo a fim de preparar-nos para a oportunidade de abrigar nosso espírito eterno num corpo terreno. Também sabemos que nosso Pai realizou um grande conselho para explicar o propósito da vida terrena. Tivemos a oportunidade de aceitar ou rejeitar o plano de salvação. Ele não nos foi imposto. A essência do plano era que o homem teria uma oportunidade de conseguir pelo seu próprio esforço a sua salvação na Terra, com a ajuda de Deus. Um líder foi escolhido para ensinar-nos a seguir o plano e redimir-nos do pecado e da morte. …Jesus Cristo, nosso Irmão mais velho, tornou-Se o líder na defesa do plano designado pelo Pai, e aceitamos o plano e suas condições. Com essa escolha, ganhamos o direito de vir para a Terra…

Literalmente como filhos e filhas espirituais do Pai Celestial, cada um de nós possui potencial divino – que somente pode ser aperfeiçoado e refinado com o teste da vida terrena. Por Que Viemos a Terra? Este periodo de teste e refinamento é chamado mortalidade – nossa vida na terra. Sobre isto, Elder Perry, explica:

mormon-investiduraHá dois propósitos para a vida na mortalidade. O primeiro é que podemos ganhar experiências que, de outra maneira, jamais poderíamos obter. O segundo é obter um tabernáculo de carne e ossos. Os dois propósitos são vitais para a existência do homem. Estamos agora sendo testados e provados para ver se faremos todas as coisas que o Senhor ordenou que fizéssemos. Esses mandamentos são os princípios e ordenanças do evangelho, e eles constituem o evangelho de Jesus Cristo. Todo princípio e ordenança tem seu peso no grande propósito de nosso teste, que é preparar-nos para voltar a viver com nosso Pai Celestial e nos tornarmos semelhantes a Ele.

Entretanto, durante este período de teste e refinamento, cometeríamos erros- porque, afinal de contas, cada um de nós é apenas humano. As escritura nos ensinam que nada impuro pode entrar no Reino dos Céus (Alma 11:37). Então, o que faríamos? Esta é uma das razoes pela qual Jesus Cristo veio a terra. Elder Perry disse:

… Jesus Cristo… é o ponto central do plano eterno do Pai — o Salvador que foi preparado para resgatar a humanidade. Deus enviou Seu Filho Amado para vencer a Queda de Adão e Eva. Ele veio à Terra como nosso Salvador e Redentor. Venceu por nós o obstáculo da morte física, oferecendo a própria vida. Quando morreu na cruz, Seu espírito separou-se de Seu corpo. No terceiro dia, Seu espírito e Seu corpo se reuniram para toda eternidade, para nunca mais serem separados. A vida na Terra tem duração limitada. Chegará para todos o momento em que o espírito e o corpo serão separados na morte. Mas devido à Ressurreição de Jesus Cristo, todos seremos ressuscitados, independentemente de termos feito o bem ou o mal nesta vida. A imortalidade é a dádiva de nosso Pai Celestial a todos os Seus filhos mortais. A morte deve ser vista como uma porta para uma vida nova e melhor. Por meio da gloriosa ressurreição, o corpo e o espírito serão reunidos. Teremos um corpo perfeito e imortal de carne e ossos que jamais será sujeito a doenças, dor ou morte. Mas a glória que alcançaremos na vida futura dependerá de nosso desempenho nesta vida. Somente pela dádiva da Expiação e de nossa obediência ao evangelho poderemos voltar a viver com Deus novamente.

Para os Santos dos Últimos Dias, o conhecimento de nossa herança divina influencia nossas decisões, nossos valores e, no final, nosso destino. Nos ajuda a focar em nossas prioridades para que sigamos a trilha que desamamos trilhar – e evitar as distrações que poderiam nos desviar de nosso caminho. As Famílias São a Parte Central do Plano de Deus para Seus Filhos O Pai Celestial nos nos mandou a terra sozinhos – Ele nos enviou em famílias. Esta é a razão pela qual os membros de A Igreja de Jesus Cristo defende tão fortemente o casamento tradicional – ele é parte do plano de Deus. A Familia – Uma Proclamação ao Mundo nos ensina:

mormon-Familia4Os pais têm a solene responsabilidade de amar-se mutuamente e amar os filhos, e de cuidar um do outro e dos filhos. “Os filhos são herança do Senhor” (SALMOS 127:3). Os pais têm o sagrado dever de criar os filhos com amor e retidão, atender a suas necessidades físicas e espirituais, ensiná-los a amar e servir uns aos outros, guardar os mandamentos de Deus e ser cidadãos cumpridores da lei, onde quer que morem. O marido e a mulher—o pai e a mãe—serão considerados responsáveis perante Deus pelo cumprimento dessas obrigações. A família foi ordenada por Deus. O casamento entre o homem e a mulher é essencial para Seu plano eterno. Os filhos têm o direito de nascer dentro dos laços do matrimônio e de ser criados por pai e mãe que honrem os votos matrimoniais com total fidelidade.

Elder Dallin H. Oaks, um apostolo de Jesus Cristo, ensinou: O conhecimento do plano de Deus para Seus filhos dá aos santos dos últimos dias uma perspectiva exclusiva do casamento e da família. Somos corretamente conhecidos como uma igreja centralizada na família. Nossa teologia começa com pais celestiais, e nossa mais alta aspiração é a de alcançar a plenitude da exaltação eterna. Sabemos que isso é possível somente em um relacionamento familiar. Sabemos que o casamento de um homem e uma mulher é necessário para o cumprimento do plano de Deus. Somente esse casamento provê a condição aprovada para o nascimento mortal e a preparação dos membros da família para a vida eterna. Consideramos que o casamento, a geração e a criação de filhos fazem parte do plano de Deus e são um dever sagrado daqueles que recebem o poder de participar dele. Acreditamos que os maiores tesouros da Terra e do céu são nossos filhos e nossa posteridade. O próprio Deus estabeleceu o padrão para as famílias com Adão e Eva, nossos primeiros pais. Os pais provêem a força estabilizadora na vida de uma criança, e as mães as ensinam e as nutrem. Elder M. Russell Ballard, um Apostolo de Jesus Cristo, disse:

A família é o ponto central do plano do Pai Celestial porque todos fazemos parte de Sua família e porque a mortalidade é nossa oportunidade de formar nossa própria família e assumir o papel de pais. É dentro da família que aprendemos o amor incondicional, que nos leva o mais perto que podemos chegar do amor de Deus. É dentro da família que são ensinados valores, e o caráter é edificado. “Pai” e “mãe” são chamados dos quais jamais seremos desobrigados, e não há mordomia mais importante do que a responsabilidade que temos para com os filhos espirituais de Deus que vêm para nossa família.

O lar é onde aprendemos nossos valores e prioridades, estes conferem uma fundação sobre a qual construir nossas próprias famílias e vidas. A família tradicional – com uma mãe e um pai – oferece a criança as melhores oportunidades para se desenvolver. Elder Perry, disse:

Sem dúvida aprendemos pela experiência, ao longo dos séculos, que a família básica proporciona o alicerce mais estável e seguro para a sociedade, sendo fundamental na preparação dos jovens para suas futuras responsabilidades. Já devíamos ter aprendido que os estilos alternativos de família não funcionaram e nunca irão funcionar.

A vida eterna é a capacidade de viver em um estado exaltado com nossas famílias. Famílias que sigam o modelo estabelecido por Ele, e não pelo mundo. Se nossa meta é nos tornarmos como Deus é, e reter nossas famílias conosco pela eternidade, devemos compreender como Deus define este conceito. Aprendemos isto através dos profetas modernos e antigos, assim como ao seguir os padrões estabelecidos por Ele. O panfleto, A Família – Uma Proclamação ao Mundo define claramente isto: O casamento entre um homem e uma mulher é ordenado por Deus. Mandamentos, Templos e Ordenanças Sagradas mormons-temploA capacidade de viver junto como famílias pela eternidade começa ao fazermos convênios sagrados no templos santos. Um convênio é uma promessa entre uma pessoa ou grupo de pessoas com Deus. Os templos são literalmente a Casa do Senhor, lugares sagrados de adoração onde os membros de A Igreja de Jesus Cristo fazem convênios sagrados com Deus e recebem ordenanças (que consistem em atos sagrados e formais, realizados pela autoridade do sacerdócio – que é o poder de Deus dado ao homem para agir em todas as coisas para a salvação de Seus filhos). No templo sagrado, um marido e esposa são casados, ou “selados” pelo tempo e toda a eternidade – significando que seus convênios matrimoniais, se honrados, estarão em pleno vigor após esta vida. É por esta razão que os membros de A Igreja de Jesus Cristo procuram seguir os mandamentos de Deus em todas as coisas – para que possam ser dignos de receber as bênçãos da vida eterna. Elder Oaks explicou:

… O julgamento final não é apenas um balanço do total de atos bons e ruins, ou seja, do que fizemos. É a constatação do efeito final de nossos atos e pensamentos, ou seja, do que nos tornamos. Não basta fazer tudo mecanicamente. Os mandamentos, ordenanças e convênios do evangelho não são uma lista de depósitos que precisamos fazer numa conta bancária celestial. O evangelho de Jesus Cristo é um plano que nos mostra como podemos tornar-nos o que nosso Pai Celestial deseja que nos tornemos. “Tudo o que possuo eu desejo dar-lhe — e não só minha riqueza, mas também minha posição e reputação entre os homens. O que tenho posso facilmente conceder-lhe, mas o que sou você precisará adquirir por si mesmo. Você se tornará merecedor de sua herança aprendendo o que aprendi e vivendo como vivi. Vou ensinar-lhe as leis e princípios que me levaram a obter sabedoria e maturidade. Siga meu exemplo, aprenda o que aprendi e você se tornará o que sou e tudo o que possuo será seu.”

Essa parábola assemelha-se ao padrão dos céus. O evangelho de Jesus Cristo promete a incomparável herança da vida eterna, a plenitude do Pai, e revela as leis e princípios pelos quais poderemos alcançá-la. Vislumbres da Vida Eterna Nos é dado, nesta vida, alguns vislumbres da exaltação e da vida eterna. Precisamos somente saber para onde olhar. Meu marido gosta de esquiar, assim como nossos filhos. Neste inverno tivemos um dos melhores dias de esqui de nossas vidas – porque cada um de nós foi capaz de andar até o topo da montanha juntos. Nos divertimos juntos, como uma família. Quando nos juntamos a outros familiares – meus pais e irmãos e suas famílias, e a família do meu marido – também visualizamos por um momento os céus. Podemos olhar para as eternidades e ver nossos amigos conosco também. Recentemente nossa família junto com outras duas, nosso amigos íntimos, saímos todos juntos em uma espécie de ferias. Ficamos todos juntos em um hotel muito acolhedor. Jogamos e nos divertimos juntos. Mas aquele momento só ficou perfeito quando nossos familiares se juntaram a nós – jantamos, assistimos um filme e nos ajoelhamos em oração. Um artigo escrito pela Igreja de Jesus Cristo declara:

Os Santos dos Últimos Dias tendem a imaginar a exaltação através das lentes do sagrado na experiência mortal. Eles veem as sementes da deidade na alegria em ter e cuidar dos filhos e no intenso amor que sentem por eles, no impulso em tocar as pessoas através do serviço compassivo, nos momentos em que são surpreendidos pela beleza e ordem do universo, e no sentimento de perecimento ao fazer e viver os convênios divinos. Os membros da Igreja não imaginam a exaltação em termos do que eles vão ter, mas sim nos relacionamentos que possuem agora e que estes mesmos relacionamentos podem ser aperfeiçoados e purificados. Como a escritura ensina: “E que a mesma sociabilidade que existe entre nós, aqui, existirá entre nós lá, só que será acompanhada de glória eterna, glória essa que não experimentamos agora.”

Os momentos de alegria que desfrutamos com aqueles que amamos são vislumbres do que será a vida eterna. Os relacionamentos e a satisfação que provem deles são refinados e purificados a medida que amamos e servimos uns aos outros – e quando trabalhamos juntos para servir ao próximo. Estes são os vislumbres da vida eterna. Escrito por Lisa Montague

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Fé e Revelação Pessoal Através das Tempestades da Vida

junho 15th, 2014

Jesus-Anda-Aguas-MormonA historia de Pedro andando sobre as aguas, sempre foi um relato que me intrigou. (Veja Mateus 14). Jesus Cristo havia apenas realizado o milagre da multiplicação dos pães e dos peixes, onde mais de 5 mil pessoas haviam sido alimentadas com apenas cinco pães e dois peixes. O Salvador havia se retirado a uma montanha para orar e instruir Seus discípulos do outro lado do mar. O vento virou o contrario, e eles foram atingidos por fortes ondas. Então, os discípulos viram um personagem que vinha em sua direção. Eles estavam com medo, mas o Salvador os chamou: “Tenham bom animo, sou eu; não temais.” Pedro respondeu: “Senhor, se és tu, me diga para ir até ti sobre as aguas.” Jesus o chamou, e Pedro andou sobre as águas. Mas, sentindo o vento forte, teve medo; e, começando a ir para o fundo, clamou, dizendo: Senhor, salva-me!

E logo Jesus, estendendo a mão, segurou-o, e disse-lhe: Homem de pouca fé, por que duvidaste (Mateus 14:30-31).

Muitas vezes eu refleti sobre como Pedro, com o Salvador de pé em sua frente, pode duvidar. Mas esta semana, eu obtive um maior entendimento de como é difícil as vezes ter fé – mesmo tendo o testemunho do poder de cura e do amor do Senhor Jesus Cristo a nossa frente – durante as tempestades da vida. Eu estou bem no meio de uma delas. O vento sopra forte e o mar esta alto, e eu sei que o Salvador esta acenando para que eu vá até Ele se seja curado. Porém, agora possa entender como Pedro, com o Salvador a sua frente, pode duvidar. E eu posso quase ouvir o Salvador dizendo: “Oh, homem de pouca fé, porque duvidaste?” Read the rest of this entry »

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